Roadtrip en Israel – Roadtrip in Israel

Llegamos a la hora a Tel Aviv, pero lo que no nos esperábamos era las gigantescas colas para salir del aeropuerto. La primera impresión no fue muy buena ya que no había colas o las pocas que había la gente se colaba. A esto añadimos que no todas las oficinas de control de pasaportes estaban abiertas y que además muchos vuelos habían llegado a la misma hora. Aunque como en todos estos casos lo mejor es tomarselo con calma y ver la diferente “fauna” viajera que te rodea como modo de entretenimiento.

En Israel nos íbamos a quedar en casa de unos amigos cerca de Tel Aviv. Ellos habían venido a buscarnos al aeropuerto y por eso nuestra paciencia se estaba viniendo un poco abajo y convirtiendo en frustración ya que pasamos mas de una hora y media, sólo para salir del control de pasaportes.

Ya pasados el control tuvimos que buscar las maletas, ya que no estaban anunciado donde estaban las de nuestro vuelo pasado tanto tiempo. Finalmente con todos los trámites hechos y con el visado sellado finalmente pudimos salir del aeropuerto.

Israel

Israel

 

No teníamos ningún plan pero nuestros amigos tenían ya preparado uno para nosotros así que nos dejamos llevar. Que mejor que tener amigos en el país que vas a visitar para que te lleven a lugares interesantes.

En Israel todo se encuentra bastante cerca y no necesitas ni si quiera un día de viaje para ir de norte a sur. Nada más subir al coche nos fuimos con dirección a Jerusalem, parando en el camino para comer algo y ver un monasterio el cual resultó que estaba cerrado, así que seguimos dirección a Jerusalen no con la idea de pararnos en ella, ya que la situación andaba caliente esos días con problemas entre palestinos y judíos, pero con la idea de pasar en coche y ver algunos de los recintos religiosos de alrededor de la zona, los cuales son muchos :). Paramos para ver la iglesia – monasterio que se construyó sobre los restos de la iglesia de San Juan el bautista. Me pareció curioso que varias congregaciones de seguidores hicieron donaciones a la iglesia y tenían escrito el mismo mensaje en diferentes idioma. Pude encontrar vasco, catalán quechua, español, entre otros. Todo el muro exterior estaba lleno de inscripciones, no sé como harán cuando tengan nuevas.

Después de ver el sitio nos fuimos a comprar unos helados para rebajar los sofocones del calor que hacía. Por si había alguna duda, Julio no es el mejor mes para viajar por estas tierras y aún nos faltaba Jordania después.

Ya una vez repuestos fuimos a Jerusalén pero como comentaba, solo íbamos de pasada, ya que la situación no era la mejor, unos días antes de llegar a Israel se había iniciado un conflicto en la explanada de las mezquitas por la instalación de unos detectores de metales, como respuesta al acuchillamiento de un policia en la misma explanada. Lo cual no siendo de allí me parece lógico tener más protección por un lado para evitar muertes, pero parece ser que algo se me escapa al no entender la reacción que tuvo el mundo musulman por la instalación de los detectores. Aunque la tensión es tanta por esta zona que nos hemos encontrado con alguna que otra cosa como esta que creo que en otras partes no pasaría. Menos mal que las tres religiones propagan la paz, que si no tendríamos el armagedon en la zona.

Volviendo al tema, vimos desde el coche el recinto amurallado, la zona de los museos, el parlamento. Como teníamos pensado ir a Jerusalén después de estar con nuestros amigos tampoco vimos mucho más y nos fuimos de vuelta a su casa, para esperar al último miembro de la familia que estaba trabajando.

Al día siguiente teníamos un gran día delante nuestra, íbamos a ver toda la región de Galilea, así pues armado los 5 con agua, algún tentempié, gorros y crema solar nos metimos en el coche y fuimos hacia el norte. Nuestra primera parada fue cerca del mar de Galilea para comer uno de los mejores hummus según nuestros amigos, y que leches estaba buenísimo. No sé si será el mejor del país, pero si no lo es está muy arriba en el listado de los mejores. Cuando estábamos comiendo llegó un grupo grande de Japoneses, y vimos como una señora mayor del grupo salió fuera para sacarse unos selfies durante todo el tiempo que estuvimos comiendo, sólo le faltó sacarse uno donde la espalda pierde el nombre. Lo que no sabíamos es el porqué del sitio y que tenía de especial pasarse media hora sacandose selfies, ya que no había nada detrás de ella excepto unas plantas…

Cuando salimos del restaurante poco más nos da algo con el calor que hacía fuera. Hacía tanto calor que costó un rato acostumbrarse a respirarlo. Por suerte la temperatura del aire acondicionado del restaurante no era muy baja, en plan afuera es un infierno y dentro estás teniendo una batalla con bolas de nieves, porque si no moriríamos con el cambio térmico. Cómo haría esa mujer para pasar media hora afuera con ese calor inhumano!!

Del restaurante estaba cerca del pueblo bíblico de Capernaún, también conocida como la ciudad de Jesús, porque fue uno de los lugares donde estuvo predicando. También dentro de este poblado se encuentra la “casa de San Pedro”, sobre la cual se ha construido una “iglesia” moderna sobre pilares y con un cristal para ver la casa desde el interior. La visita en si es muy corta y no tiene muchos sitios de interés, además de la casa de San Pedro, se encuentra el monasterio actual construido en el siglo XX, una de las sinagogas de la época de Jesús y una vista muy agradable al mar de Galilea.

San Pablo - Saint Paulus

San Pablo – Saint Paulus

El siguiente destino era la Domus Galilea, un edificio que fue construido para la visita del Papa Juan Pablo II a Israel en el año 2000, en el monte de las bienaventuranzas, no lejos del lugar del “milagro” de los panes y los peces. El sitio fue construido como un centro de encuentro entre el judaísmo y el cristianismo, además el local acoge gente de diferentes partes del mundo y algunos de ellos se están formando para ser curas. Se admiten visitas gratuitas al centro, pero tienen que ser con un guía, en nuestro caso era un seminarista de Brasil el cual nos dió el tour, en hebreo y en español de forma simultanea. ¡Impresionante!

Otro de los sitios bíblicos que visitamos fue Taghba y la iglesia del heptapegon, o mejor conocida como la iglesia de la multiplicación (de los peces y panes). Lugar donde la religión católica cree que Jesús hizo el milagro de alimentar a una multitud de 5.000 personas. En la iglesia actual se pueden ver varios mosaicos de la época bizantina que hacen referencia a este hecho.

Iglesia del heptapegon - Heptapegons church

Iglesia del heptapegon – Heptapegons church

Nuestra visita por Galilea estaba llegando a su fin, aunque aún intentamos ver un par de lugares más, pero debido a la hora y el día de la semana, ya estaban cerrados, así pues volvimos para casa.

El día siguiente iba a ser más calmado y así pues empezamos un poco más tarde. Nuestra primera parada iba a ser cerca de Cesarea, en el museo Ralli. Este museo fue creado por una familia judía de banqueros, la cual ha creado varios museos gratuitos en diferentes lugares con artistas de diversos rincones del mundo con especial hincapié en la promoción de artistas sudamericanos. También pretende recordar la expulsión de los judíos de España durante la Inquisición, y preservar la historia y el arte de la comunidad judía de Tesalonica. En el museo también encontramos algunas de las esculturas de Dalí, lo cual fue de grata sorpresa para mí. Habilitado dentro del museo se encontraba una exhibición de la ciudad de Cesarea desde la prehistoria hasta la conquista musulmana. Como forofo de la historia fue donde pasé más tiempo aprendiendo un poco más de la ciudad e historia. Del museo fuimos a comer dentro de Cesarea, como no sabíamos cuando íbamos a volver de nuevo pescado fresco, pues nos pusimos las botas con el pescado y marisco. De la antigua ciudad de Cesarea quedan varios vestigios, pero como en muchas ciudades que han sido ocupadas durante diversos periodos están unos superpuestos sobre otros. En el  exterior se pueden observar las murallas de la época medieval, según entras puedes ver parte del  Ninphaneum, se encuentran también restos de la época bizantina y musulmana. Todo un viaje por la historia dentro de la ciudad.

Patio de Colon - Colombus courtyard

Patio de Colon, Ralli – Colombus courtyard, Ralli

De Cesarea seguimos por la costa en dirección a Haiffa, para ver sus jardines y parte de la llamada colonia alemana. Como era sábado los jardines estaban cerrados y no pudimos entrar, pero las vistas desde fuera ya merecían la pena de por sí, y desde lo alto de los jardines se puede apreciar una vista de toda la ciudad que te da una idea de la extensión de la ciudad. Nuestro último destino fue el monasterio e iglesia de Estela Maris, donde también disponían al lado de una cafetería y paramos a comer unos dulces y tomar unos cafés, de regreso a Holon nos fuimos a dar una vuelta por la zona, ya que no la habíamos visto aún y nuestra amiga nos enseñó los diferentes lugares de su barrio, ya de vuelta nos tenían preparado Shakshuka para cenar, el cual curiosamente habíamos estado hablando durante nuestro paseo.

Jardines en Haifa - Gardens in Haifa

Jardines en Haifa – Gardens in Haiffa

Después de tres días cerca de Tel Aviv finalmente fuimos con nuestra amiga a dar una vuelta por la zona, nos llevó por la antigua Yaffo, la cual con sus callejuelas me recuerdan a Malta, vimos el árbol colgante, paseamos al lado de las playas, visitamos la “zona hipster” en la calle Neve Tzedek, paseamos por sus avenidas, acabando en el teatro y ya cansados de tanto caminar nos fuimos a cenar.

Nuestro último día por la mañana como casi todos trabajaban nos lo pasamos en casa viendo juegos de tronos y haciendo algo de tiempo para coger el autobús para Jerusalén.

Una de las mejores cosas de tener amigos en diferentes partes del mundo y tener la oportunidad de viajar es el poder visitarlos y conectar con ellos. En los pocos días que pasamos con ellos nos sentimos muy a gusto y en este caso nos trataron como a uno más de la familia.

mar de Galilea - Galilea seas

mar de Galilea – Galilee seas

Iglesia sobre la casa de San Pablo - Church above Saint Pauls house

Iglesia sobre la casa de San Pablo – Church above Saint Paul’s house

Casa de San Pablo - Saint Pauls house

Casa de San Pablo – Saint Paul’s house

Interior del museo - Museum interior

Interior del museo Ralli – Ralli´s museum interior

Exibición de Dali - Dali´s exhibition

Exibición de Dali – Dali´s exhibition

Muros de Cesarea - Cesarea walls

Muros de Cesarea – Cesarea walls

Cesarea

Comida en Cesarea – Lunch in Cesarea

Vista de Haifa - View of Haifa

Panorámica de Haifa – View of Haiffa

Tel Aviv desde Yaffo - Tel Aviv from Yaffo

Tel Aviv desde Yaffo – Tel Aviv from Yaffo

Calle en Yaffo - Yaffo street

Calle en Yaffo – Yaffo street

Arbol volador - Flying tree

Arbol volador – Flying tree

Falta de coordinacion - Lack of coordination

Falta de coordinación – Lack of coordination

We arrived on time in Tel Aviv, but we were not expecting the huge queues for the visa and thus going out of the airport. The first impression wasn´t the best one, because there were no real queues or if there were, people were jumping the queue. To make things even better, not all the passport control desks were open and many flights arrived in the same time. However, the best thing in this situation is to stay calm and just watch the different travelers that surround you as a way of entertaining yourself.

We had planned to stay in our friends´ place in Tel Aviv. They came to pick us up from the airport and this was the reason why we started to lose our patience and become frustrated, given as well that we spent one hour and a half waiting for the passport control.

After the control we had to go to look for our luggage, because it was too late to check the monitors that indicated the belt number for our flight. Finally, with everything solved and with the visa, we were able to go out of the airport.

Israel

Israel

We did not have any plans, but our friends already had one for us, so we let ourselves carried away. What can be better than having friends in the country you visit, who can show you the interesting places?

In Israel, everything is relatively close and you don´t even need a day to go from north to south. We got in the car and we went towards Jerusalem, stopping on the way to eat something and visit a monastery, which was unfortunately closed at the time of our visit, so we continued on our way, not planning though to stop in the city, given that the situation was still “hot” those days due to the problems between the Palestinians and the Jews, but just thinking to pass by car and see a few of the religious sites in the area – and there are many J. We stopped to see the church – monastery that was built over the ruins of the church of St.John the Baptist. What I found interesting was that several congregations made donations to the church and you could see there the same messages written in different languages. I could find Basque, Catalan quechua, Spanish, among others. The whole exterior wall was full, so I don´t know what they will do once they have new donations.

After this visit, we went to buy some ice-creams, to refresh a bit from the heat outside. In case there are any doubts, July is not the best month to visit this part of the world, and we were still supposed to go to Jordan after.

Once we recovered, we went to Jerusalem, but as I was mentioning, we just passed by. The situation wasn´t the best, because a few days before we arrived to Israel, there had been a conflict at the Temple Mount square, sacred for both Jews and Muslims, generated by the installation of metal detectors, as a response to a police man being stabbed at the same place. As someone who is not from there, I find it normal to have more protection in order to avoid more victims, but I am missing to understand the reaction of the Muslim world in regards to this action. The tension is high in this area, so I think that the same events happening in other places would not have the same results. Luckily, all three religions promote the peace, if not we´d have Armageddon in the area.

Coming back to the topic, we saw from the car the walls that surround the Old City, the area of the museums, the Parliament. We were planning to go to Jerusalem after being with our friends, so we didn´t see much more and we went back home to wait for the last family member, who was still working.

We had a big day ahead of us, we were going to see the whole region of Galilee, so the 5 of us were armed with water, snacks, caps and sunscreen and we got into the car, towards the north. Our first stop was close to the Sea of Galilee, to eat what our friends considered to be one of the best hummus, and indeed it was. I don´t know if it was the best in the country, but if it is not, it´s high in the top 10. A big Japanese group arrived there while we were eating and we saw how one of the elder women of the group went outside to take some selfies, the whole time we were eating. We don´t know why she chose that precise place, because there was nothing else behind her than some plants…

When we went out of the restaurant, we were taken by surprise by the heat outside. It was so hot, that it took us a while to get used to breathing the air. Luckily, the air conditioning in the restaurant was not too low, so that we don´t feel that outside is a hell and inside is a perfect place for a snow ball fight, because if not the temperature change would kill us.  How did that woman spend half an hour outside with that inhuman heat?!

Not far from the restaurant is the village of Capernaum, also known as the village of Jesus, because it was one of the places where he was preaching. The house of Saint Peter is as well in this village, over which they had built a modern “church”, on pillars and with a glass floor, so that the inside of the old house is visible. The visit itself is quite short and there are not many places of interest, besides St. Peter´s house, there is the monastery that was built in the 20th century, one of the synagogues from Jesus´ times and a very nice view of the Sea of Galilee.

San Pablo - Saint Paulus

San Pablo – Saint Paulus

Our next destination was Domus Galilea, built in honor of Pope John Paul the 2nd´s visit to Israel, in 2000, on the beatitude mountain, not far from the place where the miracle of the multiplication of the loaves and fish took place. Domus Galilea was built as a meeting place between the Judaism and the Christianity and it receives people from all over the world, some of them being in the process of becoming priests.  The visits are free, but you must have a guide, in our case he was a seminarist from Brasil and he gave us the tour simultaneously in Hebrew and English. Very impressive!

We visited other biblical sites, such as Tabgha and the Church of the heptapegon, better known as the Church of the multiplication of the loaves and fishes. The Catholics believe that in this place, Jesus has performed the miracle of feeding 5000 people. In this church, it is possible to see several mosaics from the Byzantine area, that are making a reference to it.

Iglesia del heptapegon - Heptapegons church

Iglesia del heptapegon – Heptapegons church

Our visit to Galilee was coming to an end, we tried to visit a few other places, but due to the time and the day of the week, they were already closed, so we went back home.

This day was supposed to be a bit slower, so we started a bit later. Our first stop was close to Caesarea, at the Ralli Museum. This museum was created by a Jewish family of bankers; they have created more free museums in different cities and they exhibit creations of artists from different parts of the world, especially from South America. This museum also commemorates the expulsion of the Jews from Spain during the Inquisition, and it preserves the art and history of the Jewish community in Thessaloniki.  There are as well a few sculptures of Dali, which was a pleasant surprise for me. The museum hosted also an exhibition about the city of Caesarea, since the prehistoric times until the Muslim conquest. Having a passion for history, it was the place where I spent the most time, learning a bit more about the city and its history. After the visit to the museum, we went to eat inside Caesarea – since we did not know when we´d have another chance to eat fish, we went on and ordered fresh fish and sea food. There are several remains of the ancient city of Caesarea, but as it happened in many cities that were occupied, the ruins are overlapping. You can see the medieval walls on the outside, when you go in you can see part of the Nymphanaeum and as well ruins from the byzantine and Muslim era. A trip throughout the history inside the city.

Patio de Colon - Colombus courtyard

Patio de Colon, Ralli – Colombus courtyard, Ralli

After Caesarea, we remained on the coast, going to Haiffa to see its gardens and part of the so called German colony. Since it was Saturday, the gardens were closed and we couldn´t go in, but the view from outside were worthy, and from the upper part of the gardens, you have a beautiful view of the whole city, so that you can understand what is its size. Our last destination was the church and monastery Stella Maris, where they had as well a cafe, where we stopped for coffee and sweets. After going back to Holon, we went for a walk with our friend and she showed us several places from the neighborhood; on our way back, Shakshuka was waiting for us for dinner and this was another nice surprise, because we had just talked about this dish during our walk.

Jardines en Haifa - Gardens in Haifa

Jardines en Haifa – Gardens in Haiffa

After spending three days close to Tel Aviv, we finally went with our friend to see the city, she took us to the old Jaffa, whose little streets remind me of Malta, we saw the hanging tree, we walked on the boardwalk, we visited the “hipster area” on the street of Neve Tzedek, we walked along the big avenues, arriving to the theater and in the end, tired from all the walking, we went to have dinner.

On our last day in the morning, almost everybody was working, so we spent some time in the house watching “Game of Thrones” and hanging out until the time came to pick up the bus to Jerusalem.

One of the best things about having people in different parts of the world and having the possibility to travel is being able to visit them and to connect more with them. In the few days we spent with them we felt very good and they treated us as part of the family.

mar de Galilea - Galilea seas

mar de Galilea – Galilee seas

Iglesia sobre la casa de San Pablo - Church above Saint Pauls house

Iglesia sobre la casa de San Pablo – Church above Saint Paul’s house

Casa de San Pablo - Saint Pauls house

Casa de San Pablo – Saint Paul’s house

Interior del museo - Museum interior

Interior del museo Ralli – Ralli´s museum interior

Exibición de Dali - Dali´s exhibition

Exibición de Dali – Dali´s exhibition

Muros de Cesarea - Cesarea walls

Muros de Cesarea – Cesarea walls

Cesarea

Comida en Cesarea – Lunch in Cesarea

Vista de Haifa - View of Haifa

Panorámica de Haifa – View of Haifa

Tel Aviv desde Yaffo - Tel Aviv from Yaffo

Tel Aviv desde Yaffo – Tel Aviv from Yafo

Calle en Yaffo - Yaffo street

Calle en Yaffo – Yafo street

Arbol volador - Flying tree

Arbol volador – Flying tree

Falta de coordinacion - Lack of coordination

Falta de coordinacion – Lack of coordination

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Un comentario en “Roadtrip en Israel – Roadtrip in Israel

  1. So you say there was long time waiting at the entry at passport check in Tel-Aviv.. I will fly there also, at the end of Nov and I have my Flo Shuttle booked 1h after the plane arrival and I have only carry on baggage, I wonder if I should move my shuttle 1 more hour later… giving that I’m arriving on Friday afternoon, so nothing else is available.
    I am planning to visit Israel alone, 5 nights stay in hostel in Tel-Aviv, should I be scared? 😀 I’m booking some organised guided trips to Jerusalem, Haiffa and the Dead Sea.

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