La tierra de los hermosos caballos, Capadocia – The land of the beautiful horses, Cappadocia

El nombre de Capadocia viene del antiguo persa y significa tierra de los hermosos caballos. Caballos en la actualidad quedan pocos, excepto por algún centro de equitación para turistas, pero sigue siendo una tierra hermosa para explorar.

Nuestro autobús había llegado de noche a la ciudad de Nevsehir y desde allí teníamos un minibus gratuito a Göreme, el pueblo donde nos íbamos a quedar por cuatro días. De camino a Göreme mi sensación fue de estar dentro de una película de ciencia ficción en otro planeta. Con la iluminación de las casas cavernas y de las torres de hadas parecía que nos habíamos transportado a otro mundo sin darnos cuenta. Miráramos donde mirarámos las formaciones rocosas no dejaban de impresionarnos, y no sé si fue por que estábamos viendo esos nuevos paisajes para nosotros o porque realmente estábamos viajando en el espacio tiempo pero llegamos a Goreme sin darnos ni cuenta.

Tierra llamando a Marte - Earth calling to Mars

Tierra llamando a Marte – Earth calling to Mars

El pueblo es bastante pequeño y es muy fácil orientarse, en nuestro caso teníamos alojamiento en un hotel con cuevas, aunque como habíamos llegado tarde no pudimos escoger y nos dieron una habitación que si bien no era en cueva, estaba tallada en roca, y la verdad que una maravilla para alojarnos. Como estábamos cansados del autobús y eran casi medianoche, llegamos con una hora de retraso por los atascos a la salida de Ankara, nos fuimos a dormir.

A la mañana siguiente a eso de las 6 me desperté debido a un ruido que había cuando salí a la ventana a ver que era quedé atónito con lo que estaba viendo, pensé que estaba aún soñando y no podía ser real. Realmente estábamos en otro planeta y estábamos siendo invadidos por OVNIs, bueno no, seguíamos en Göreme pero el cielo estaba lleno de globos aerostáticos por todos lados a diferentes alturas, era como una invasión. Una cosa es haber visto esa imagen muchas veces en las postales o videos y otra muy distinta es despertarte viendo los globos por la mañana por tu mismo. Para asegurarme que no estaba dormido aún desperté a Ale para que viniera a verlo. La expresión suya era también de asombro. Sólo por esto ya había merecido la pena ir a Göreme.

Nuestro plan en Göreme era tomárnoslo con calma, y usar el tiempo para descansar un poco. Lo que tiene viajar todo el tiempo es que de vez en cuando necesitas tener un descanso de ver sitios o hacer cosas y sólo apetece hacer nada. En nuestro caso sin querer planeamos la mayoría de las actividades para que pasáramos medio día y el resto fuera de descanso.

Cappadocia y en general Turquía tuvieron un papel importante en la preservación y expansión del cristianismo, ya que muchos monjes y predicadores se refugiaron por estas tierras para evitar persecuciones hacer “propaganda” del cristianismo. Esto hace que en varios lugares se encuentren monasterios e iglesias.

Nuestro primer día fuimos a ver el museo al aire libre de Göreme donde se puede encontrar varios templos escavados en la roca situados unos al lado del otro, y de diferentes épocas. Es un paseo bastante asequible desde Göreme y muy agradable, aunque con el pequeño inconveniente que todo en todo el camino le da el Lorenzo, donde pasas por otras rutas para visitar otras iglesias o valles. La entrada al museo al aire libre no fue muy cara, aunque no compramos la entrada a la iglesia negra, ya que no sabíamos lo que era hasta que fue tarde. Esta iglesia está dentro del recinto (ya la podrían incluir con la entrada o pagar algo más y tener todo incluido…) y es una de las iglesias la cual conserva los frescos originales con colores muy vivos. Se llama la iglesia negra u obscura, porque apenas entra la luz solar, cosa que ha ayudado a preservar los frescos y conservar sus colores. La visita bien puede llevarte 30 minutos (como hacían los tour operadores) o dos horas, como nos pasó a nosotros, todo depende de como de curioso seas y si quieres entrar por todos los recovecos habidos y por haber y leerte parte de la información en los paneles informativos.

Museo al aire libre - open air museum

Museo al aire libre – Open air museum

Al acabar nuestra visita nos fuimos de vuelta a comer algo y después tarde libre para nosotros. Con la única actividad de ir a ver la puesta del Sol desde lo alto de una de las colinas e irnos para camita temprano ya que al día siguiente teníamos un día largo delante nuestra, queríamos ir a ver el valle rojo y rosado y teníamos que madrugar si no queríamos chupar todo el calor del mediodía.

atardecer romántico - romantic sunset

Atardecer romántico – Romantic sunset

Nos despertamos más o menos temprano, pero al final acabamos esperando por el desayuno y acabamos saliendo pasadas las nueve. No fue lo ideal pero tampoco tan terrible. El camino hacia el valle rojo y rosado está bien señalizado para llegar allí, tuvimos que volver a pasar por el museo al aire libre y seguir subiendo hasta el camping, una vez pasado este es cuestión de girar hacia la izquierda, para de repente encontrarte con la magnitud de los dos valles delante tuya. La vista de por si impresiona por los colores de los valles y las formaciones rocosas de los mismos.

hacia el valle rosado y rojo - direction to the rose and red valley

Hacia el valle rosado y rojo – Direction to the rose and red valley

Pasear por el valle es algo muy recomendado a todo el mundo, ya sean amantes del senderismo o no. Las formaciones rocosas por las cuales tienes que pasar, los túneles creados en las rocas por los riachuelos, la vegetación a lo lado del camino, las construcciones en roca hechas en diferentes periodos de la humanidad, la tranquilidad del valle alejado del ruido de las personas y de la vida moderna… Todo un gran espectáculo donde descubrías algo interesante mirases donde mirases. En nuestro paseo apenas encontramos a gente y todo pese a la fama de los valles, era como si todo el valle estuviera reservado para nosotros ese día. Caminando por el valle se pueden encontrar algunos puestos donde puedes provisionarte con algunas bebidas, descansar o tener algún pequeño tentenpié. Los primeros que encontramos estaban vacíos, no es que los estuviéramos buscando, pero estaban a lo largo del camino, el primero que encontramos “habitado” nos dio una indicación errónea y acabamos yendo por el camino que no queríamos, por suerte nos dimos cuenta a tiempo, gracias a la app maps with me que teníamos para al menos poder ver uno de los valles. Así pues tiramos por medio del monte hasta encontrar uno de los caminos, desde el cual subimos a lo alto de una de las planicies para poder ver desde allí el valle. Pero como todo lo que sube tiene que bajar, la bajada fue un poco “empinada” Tanto que tuvimos que usar cuerdas para bajar por ellas, en un terreno con tierra bastante suelta, con lo cual nos tocó culo al suelo y sujetando la cuerda para poder bajar la cuesta. Esta imagen es de los últimos momentos cuando muestra el camino de bajada.

bajando por el valle - going down from the valley

Bajando por el valle – Going down from the valley

el mismo momento ampliado - same moment magnified

El mismo momento ampliado – Same moment magnified

Pasado el descenso continuamos por el valle, para llegar finalmente casi al mismo punto donde la persona nos había indicado. Moraleja: cómprale algo y te indicará el camino o no le compres nada y sigue tu camino 🙂

Siguiendo por el camino llegamos al pueblo de Çavusin el cual posee una “fortaleza” excavada en la roca, la cual ya está abandonada aunque se puede visitar algunas partes. Desde Çavusin volvimos caminando de vuelta a Göreme, para ir a comer y descansar de la caminata del día del día.

Al día siguiente queríamos ir a ver los globos aerostáticos al amanecer desde el mirador sobre Göreme, y después hacer otra caminata por otro de los valles famosos de Göreme, el valle del amor. El despertador sonó temprano, muy temprano y a las 5:30 estábamos ya subiendo al mirador, todavía no había salido el sol, pero ya se comenzaban a ver los rayos del sol. El mirador estaba muy concurrido con mucha gente esperando para ver los globos y el amanecer. Nosotros también esperamos, y esperamos, hasta que la gente comenzó a irse poco a poco, primero una pareja, después una familia, poco a poco más gente se iba. Nosotros aún aguantamos un poco, pero todavía no veíamos los globos y el Sol ya había salido. Ese día no saldrían los globos.

Después del chasco de la mañana, decidimos continuar con nuestro plan y bajamos para ir al valle del amor. Íbamos caminando por la carretera hacia la entrada del mismo, y por el camino la gente nos iba parando por si queríamos que nos llevaran hasta la entrada, en un principio no quisimos, pero cuando estábamos ya en la entrada una pareja que salía del valle en coche dijo que nos podían acercar, visto la insistencia nos metimos en el coche y nos llevaron hasta el mismo valle. El conductor era muy simpático, resulta que vive en Londres y tiene un compañero de piso de España. También era casualidad 🙂 Al mismo tiempo nos informó que ese día no hubo globos por las condiciones meteorológicas, al menos una duda nos quedó despejada.

Cuando llegamos al valle te das cuenta de porque es llamado el valle del amor, aunque en lugar del valle del amor tendría que llamarse de otra forma, pero bueno aquí os dejo una foto para que os hagáis a la idea de a lo que me refiero.

Por que lo llaman amor cuando quieren decir pxxxx - Why do they call it love when they mean dxxx

Por que lo llaman amor cuando quieren decir pxxxx – Why do they call it love when they mean dxxx

Empezamos a caminar por el mismo pero pronto nos encontramos con una zona alambrada y no sabíamos si era propiedad privada o si era para que las cabras/ovejas no se fueran del recinto. Como no queríamos tener ninguna sorpresa decidimos volver al hotel y descansar el resto del día.

Nuestro último día empezó como el día anterior, levantándonos para ver los globos aerostáticos, pero esta vez en lugar de subir al mirador, subimos a la terraza del hotel que las vistas también eran bonitas, además ese día era nuestro último día en Göreme. Finalmente ese día si que pudimos ver el espectáculo, primero pasó uno por encima nuestra, para enseguida ver una legión de ellos siguiendo al primero. Era una vista única, ver las diferentes formas, colores, todos moviéndose en diferentes direcciones, altitudes. Más tarde cuando ya estaban alejados un poco volvimos a nuestra habitación a dormir una horita más.

invasión alienigena - alien invasion

Invasión alienigena – Alien invasion

Al tener todo empaquetado nos fuimos a desayunar a la terraza del hotel, aunque esta vez sin la vista de esa mañana. Este último día habíamos contratado un viaje por la zona. En la mayoría de los hoteles ofrecen los mismos tours, lo que hacen es recoger la gente de diferente hoteles y juntarlos en un minibus para ir al tour elegido. En nuestro caso elegimos el tour verde, el cual tenía uno de los lugares al cual tenía muchas ganas de ir, Derinkuyu, una de las ciudades subterraneas de la región.

Los tours que ofrecen son muy interesantes y asequibles. Incluyen comida, guía turístico, transporte, y entradas a los museos. Todo esto por menos de 30 euros, si sumas transporte (el cual en algunos casos sería por taxi, ya que no hay transporte público, o alquiler de coche), comida y entradas te saldría el mismo precio si no más caro. El verde incluía vista panorámica de Göreme, valle de las palomas (de lo que no andan escasos por la zona son de valles :D), la ciudad subterranea de Derinkuyu, el monasterio de Seleme, paseo por el parque natural del valle de Ihlara.

El minibus nos recogió sobre las 9:30 y fue recolectando gente a lo largo del camino, para dejarnos al lado de la agencia de viajes, donde había más gente esperando por el minibus y la guía. En total eramos once en el grupo con lo cual se hizo muy agradable. Nuestra primera parada fue en la vista panorámica de Göreme, donde fuimos diciendo los países de donde veníamos y la guía se introdujo a si misma. De seguido nos explicó un poco más sobre la historia de Cappadocia, y de lo que estábamos viendo allí. Acabada la presentación saltamos al minibus, para seguir con las explicaciones mientras nos dirigíamos a Derinkuyu. Como había indicado esta es una ciudad subterranea que consta de 7 niveles por debajo de la tierra. La ciudad ha sido construida a lo largo de diferentes civilizaciones/siglos. Los dos primeros fueron construidos por los hititas y el último por los cristianos. La ciudad todavía está siendo explorada y sólo un 25 por ciento de lo descubierto es visitable. Nuestra visita empezó por el túnel de ventilación el cual baja directo hasta el séptimo piso. La guía nos indicó que antiguamente las casas tenían acceso directo a la ciudad subterránea y que primero se construían los túneles de ventilación y después el resto de las galerías. Empezamos bajando al nivel 3 donde pudimos ver las puertas de piedra con las cuales bloqueaban el acceso a la ciudad, desde allí bajamos al último piso donde había una iglesia excavada en la roca en forma de cruz latina, algunas tumbas y diferentes cubículos. El siguiente nivel que vimos fue el segundo y el primero en estos niveles primigenios eran usados para almacenar el ganado y donde vivían las gentes. Finalmente la guía nos llevó fuera y nos dio 10 minutos de tiempo. La impresión que se nos quedó es que todo había sido muy rápido y esos 10 minutos los podríamos haber empleado en explorar más dentro y no viendo souvenirs que no nos interesaba.

Nuestro segundo destino fue el monasterio de Seleme. Cuando nos dijeron lo del monasterio, pensamos en uno a la vieja usanza, pero lo que vimos allí nada tenía que ver, era un complejo excavado en la roca. En esta ocasión si que tuvimos tiempo de explorar por nuestra cuenta a gusto.

los monjes no necesitaban gimnasio - the monks didnt need a gym

Los monjes no necesitaban gimnasio – The monks didnt need a gym

Acabado la visita nos llevaron a comer cerca del valle. El lugar estaba lleno con otros grupos. El sitio en si mismo estaba muy bien y situado al lado del río lo cual hacía la atmósfera más tranquila. La comida era a nuestra elección dentro del menú que ofrecían, además del entrante y del postre. Estaba todo muy rico y en especial el baclava del final.

Una vez comidos fuimos paseando por el cañón del valle, viendo diferentes construcciones excavadas en la roca en medio del bosque que crecía en el cañón. Hicimos una parada técnica en el río para tomar algo y es literalmente en el río. Teníamos la opción de sentarnos al lado del río o en una plataforma o dentro del mismo con los pies en el agua, con el calor que hacía y la caminata nos fuimos derechos al río.

tomando algo en el rio - taking a snack in the river

Tomando algo en el rio – Taking a snack in the river

Al finalizar nuestras bebidas continuamos hasta el final del valle donde nos esperaba el minibus de vuelta a Göreme, parando antes en el mirador de las palomas.

Llegamos de vuelta sobre las 6, con tiempo suficiente para ir a comprar algo al supermercado, ir a cenar y coger nuestro equipaje para ir a esperar nuestro bus con dirección a Pammukkale.

Chimeneas de hadas - Fairy chimneys

Chimeneas de hadas – Fairy chimneys

Restos de una iglesia - rest of a church

Restos de una iglesia – Rest of a church

dentro de una casa - inside of a house

Dentro de una casa – Inside of a house

lugar para ver el atardecer en Goreme - place to see the sunset in Goreme

Lugar para ver el atardecer en Goreme – place to see the sunset in Goreme

atardecer in Goreme - Sunset in Goreme

Atardecer in Goreme – Sunset in Goreme

subiendo por el valle - Going up through the valley

Subiendo por el valle – Going up through the valley

valle rosado - rose valley

Valle rosado – Rose valley

pide

Pide

valle del amor - love valley

Valle del amor – Love valley

un dia en las carreras - a day in the races

Un dia en las carreras – A day in the races

monasterio de Seleme - Seleme´s monastery

Monasterio de Seleme – Seleme´s monastery

cañon del valle de Ihlara - Ihlaras valley canyon

Cañon del valle de Ihlara – Ihlaras valley canyon

iglesia de santa maria en el cañon - st marys church in the canyon

Iglesia de santa maria en el cañon – St marys church in the canyon

vista desde el valle de las palomas - view from pigeon valley

Vista desde el valle de las palomas – View from pigeon valley

arbol de ojos maleficos - evil eyes tree

Arbol de ojos maleficos – Evil eyes tree

The name of Cappadocia comes from ancient Persian and it means the land of beautiful horses. Nowadays there are not so many horses, except for a few riding centers for the tourists, but it still is a beautiful land to explore.

Our bus arrived in the evening to the city of Nevsehir and from there we had a free minibus to Göreme, the village where we were going to stay for the next four days. On the way to Göreme I felt like being in a science-fiction movie, on another planet. Seeing the cave houses lighten up and the fairy chimneys it seemed like we had been transported to another world without realizing it. Wherever we were looking, the rock formations did not cease to impress us, and I am not sure if it was because we were seeing this new landscape for the first time or because we were really travelling in space and time, but we arrived too Göreme not knowing when the time passed.

Tierra llamando a Marte - Earth calling to Mars

Tierra llamando a Marte – Earth calling to Mars

The village is quite small and it is very easy to get around, in our case we had accommodation in a cave hotel. Unfortunately, we arrived quite late and we couldn´t choose the room, they gave us a one that, even if it wasn´t a cave, it was carved in rock and a great place to stay. Sine we were tired from the bus ride and it was almost midnight – we had one hour of delay because of the traffic jam in Ankara – we went to sleep.

Next morning I woke up around 6 because of the noise and when I went to the window to check what it was, I was amazed by what I was seeing, I thought that I was still dreaming and that it couldn´t be real. We really were on another planet and UFOs were invading us, well…not exactly, we were still in Göreme, but the sky was full of hot air balloons, everywhere and at different heights, it was like and invasion. One thing was to see this image on many postcards or videos and another thing is to wake up in the morning and see the balloons with your own eyes. To make sure that I was not still asleep, I woke Ale up to see them. You could see the amazement on her face. Only for these moments it was worth it to go to Göreme.

Our plan for Göreme was to take it slowly and take some time to rest a bit. One thing about travelling all the time is that once in a while you need a break from visiting places or doing things and you only feel like doing nothing. In our case, we planned without wanting, most of our activities for half a day and we spent the second half relaxing and resting.

Cappadocia and Turkey in general had an important role in the preservation and expansion of Christianity, given that many monks and preachers found a refuge in these lands, trying to escape the persecutions for “promoting” Christianity. For this reason, there are many monasteries and churches in this area.

On our first day, we went to see the Open Air Museum of Göreme, where you can see several temples carved in the rock, one next to the other, and from different eras. This is a manageable and very pleasant walk from Göreme – with the small inconvenient that the whole way is in the sun- and you cross other routes to different churches or valleys. The ticket for the Open Air Museum was not too expensive, but we did not buy the entrance to the Black Church because we did not know what it was until it was too late. This church is inside the complex (they could have included it in the entrance fee or added an extra fee and have it included in the ticket…) and is one of the churches that preserve the rich colors of the original frescos. It is called the black or dark church because there is barely any sunlight going in, which helped preserving the frescos and keeping their colors. The visit can last between 30 minutes (the way the tour guides are doing it) and two hours, like it happened to us, it all depends how curious you are and if you want to go into all the small places and read part of the information on the boards.

Museo al aire libre - open air museum

Museo al aire libre – Open air museum

After the visit we went back to eat and we had the afternoon free for ourselves. The only plan was to see the sunset from the top of a hill and go to bed early because we had a full day ahead of us  – we wanted to see the red and rose valley and we had to wake up early, so that we don´t hike in the heat of the afternoon.

atardecer romántico - romantic sunset

Atardecer romántico – Romantic sunset

We woke up more or less early, but in the end we had to wait for our breakfast and we left a bit past nine. It wasn´t the best, but not so bad either. The way to the rose and red valley is well indicated, we had to pass by the Open Air Museum and keep going up until the camping, pass by it and turn left, and we could already see the magnitude of the valleys in front of us. The view is impressive due to the colors of the valleys and the rock formations.

hacia el valle rosado y rojo - direction to the rose and red valley

Hacia el valle rosado y rojo – Direction to the rose and red valley

A walk in the valley is something that we recommend to everybody, if you love hiking or not. The rock formations that you pass by, the tunnels that the streams created in the rocks, the plants along the river, the buildings carved in the rock, dating from different eras, the calm of the valley, far from the noise of the people and the modern life… This is all a great show where you discover something interesting, no matter where you look. We barely met anyone during our walk, this despite the fact that the valleys are very popular and it felt like we had the whole valley reserved for us for that day. Walking in the valley, you can find some places where you can buy some drinks, rest or have a small snack. The first places we found were empty, not that we were looking for them, but they were along the way, then the first “local” we met gave us the wrong directions and we ended up on the wrong way, but luckily we realized on time, thanks to the Maps with me app, so that we could see at least one of the valleys. We went through the field until we found some paths, from where we went up to have a nice view of the valley. But everything that goes up goes also down and our way down was a bit steep.  So steep that we had to use ropes to go down, the ground was quite loose and we had to sit and hold the rope, in order to get down. This photo is showing the final moments of our way down.

bajando por el valle - going down from the valley

bajando por el valle – going down from the valley

el mismo momento ampliado - same moment magnified

El mismo momento ampliado – Same moment magnified

Once we were done with this descent we continued to walk in the valley, only to arrive almost to the same place that the local showed us. The moral of all this: buy something from him and he will tell you the way or don´t buy anything and follow your own wayJ.

Following the road, we arrived to the village of Çavusin, which has a “fortress” carved in the rock, unfortunately abandoned but that can still be partially visited. From Çavusin we went back to Göreme, to eat and rest after the long hike.

Next day we wanted to go to see the hot air balloons during sunrise from the viewpoint and then hike towards another famous valley of Göreme, the Love Valley. The alarm woke us up very early and at 5:300 we were already going up towards the viewpoint, the sun had not risen yet, but we could already see its rays. The viewpoint was full of people that went to see the sunrise and the hot air balloons. We were waiting, and waiting, until the people started to leave slowly, first a couple, then a family, slowly more people were leaving. We stayed for a short while, but we couldn´t see the balloons and the sun went up. There were no hot air balloons that day.

After the morning disappointment, we decided to stick to our plan and we went to the Love Valley. We were walking on the side of the road towards the entrance to the place, and on the way people were pulling over and were asking if we didn´t want them to take us there, in the beginning we did not want, but when we were almost at the entrance a couple that was coming from the valley told us that they could take us closer and given that they insisted, we went in and they took us precisely to the valley. The driver was very nice, he told us that he lived in London and that, by chance, his flat mate was from Spain. In the same time, he told us that the hot air balloons had not gone up that day because of the weather conditions, so at least our doubts disappeared.

When you arrive in the valley you realize why it is called the Love Valley, although instead of Love Valley it should have a different name, anyway, I will leave here a photo so that you understand what I am talking about.

Por que lo llaman amor cuando quieren decir pxxxx - Why do they call it love when they mean dxxx

Por que lo llaman amor cuando quieren decir pxxxx – Why do they call it love when they mean dxxx

We started to walk a bit in the valley, but soon we found an area surrounded by barbed wire, and we did not know if it was a private property or if this was for preventing the goats/sheep to go in that area. Since we didn´t want to have unpleasant surprises we decided to go back to the hotel and rest.

Our last day started like the previous day, waking up early to see the hot air balloons, but this time, instead of going up to the viewpoint, we went up on the hotel´s terrace, where the views were also very nice, and besides, this was our last day in Göreme. Finally, that day we could see the show, the first one passed over us and then we saw a legion of balloons following the first one. It was a unique view, seeing the different shapes and colors, all moving in different directions and at different heights. Later, when they were already far, we went back to our room for one more hour of sleep.

invasión alienigena - alien invasion

Invasión alienigena – Alien invasion

We had packed everything so we went to have breakfast on the terrace, but without the view from early in the morning. For this last day, we had booked a tour in the area. In most of the hotels they are offering the same tours, what they do is that they pick up people from different hotels and put them all together in a minibus, to go on the tour they chose. In our case, we chose the green tour, which meant going to one of the places I really wanted to see, Derinkuyu, one of the underground cities of this region.

The tours they offer are very interesting and accessible. They include food, the guide, transportation and entrance to the museums. All this for less than 30 euros, if you add up the transportation (which in some cases would be a taxi since there is  no public transport, or hiring a car), the food and the entrance tickets, it would be the same price, if not more. The green one included the panoramic view of Göreme, Pigeon valley (one thing that they do not lack in this area are the valleys :D), the underground city of Derinkuyu, Seleme monastery, a walk in the natural park of Ilhara Valley.

The minibus picked us up around 9:30 and it continued to pick others up along the way and finally dropped us in front of the travel agency, where there were more people waiting for the minibus, and the guide. We were eleven in total and everything was very pleasant. Our first stop was the panoramic view of Göreme, where we were sharing with the group which country we were from and the guide introduced herself. She explained us a little more about the history of Cappadocia and about what we were seeing from above. After this introduction, we jumped to the minibus, where she kept telling us the history of the area meanwhile we were going towards Derinkuyu. As I was mentioning before, this is an underground city and it has 7 levels. The city was built during the time of more civilizations/centuries. The first two levels were built by the Hittites and the last one by the Christians. The city is still being explored and only 25% of it is open for visitors. Our visit started with the ventilation tunnel that goes down directly until the seventh floor. The guide told us that before, the houses had direct access to the underground city and that they were first building the ventilation tunnels and afterwards the rest of the galleries. We started going down to the third level where we could see the stone doors that were used to block the access to the city, from there we continued to the last level where there was a church carved in the rock in the shape of the Latin cross, a few tombs and different small rooms. Next, we went to the second and first floor, which were mainly used for storing the cattle and for living. Finally the guide took us out and gave us 10 minutes to take a break. We had the feeling that we visited everything too fast and that those 10 minutes could have been used exploring the place and not seeing souvenirs that we were not interested in.

Our second destination was the Seleme Monastery. When they told us about the monastery, we thought about the typical ones, but what we saw there had nothing to do with that, it was a complex carved in the rock. This time we could take a moment and explore the place at a slower pace.

los monjes no necesitaban gimnasio - the monks didnt need a gym

Los monjes no necesitaban gimnasio – The monks didnt need a gym

Once the visit finished, we were taken to eat close to the valley. The place was full of other groups of tourists. The place itself was very nice and close to the river, so there was a quiet atmosphere. We could choose our meal from the menu they were offering, apart from the starters and the desert. Everything was very tasty, especially the baklava in the end.

After lunch we went walking in the canyon from the valley and we saw different buildings carved in the rocks, in the middle of the forest that was growing in the canyon. We did a pit stop in the river to drink something and this literally means in the river. We had the option to sit close to the river or in the river with our feet in the water; with the heat and the hike we had just had we went directly to the water.

tomando algo en el rio - taking a snack in the river

Tomando algo en el rio – Taking a snack in the river

After finishing our drinks we continued to the end of the valley, where the minibus was waiting to take us back to Göreme, stopping first in the viewpoint of the Pigeon valley.

We came back around 6 o´clock, having enough time to buy something from the supermarket, have dinner, pick up our backpacks and wait for the bus to Pamukkale.

Chimeneas de hadas - Fairy chimneys

Chimeneas de hadas – Fairy chimneys

Restos de una iglesia - rest of a church

Restos de una iglesia – Rest of a church

dentro de una casa - inside of a house

Dentro de una casa – Inside of a house

lugar para ver el atardecer en Goreme - place to see the sunset in Goreme

Lugar para ver el atardecer en Goreme – Place to see the sunset in Goreme

atardecer in Goreme - Sunset in Goreme

Atardecer in Goreme – Sunset in Goreme

subiendo por el valle - Going up through the valley

Subiendo por el valle – Going up through the valley

valle rosado - rose valley

Valle rosado – Rose valley

pide

Pide

valle del amor - love valley

Valle del amor – Love valley

un dia en las carreras - a day in the races

Un dia en las carreras – A day in the races

monasterio de Seleme - Seleme´s monastery

Monasterio de Seleme – Seleme´s monastery

cañon del valle de Ihlara - Ihlaras valley canyon

Cañon del valle de Ihlara – Ihlaras valley canyon

iglesia de santa maria en el cañon - st marys church in the canyon

Iglesia de santa maria en el cañon – St marys church in the canyon

vista desde el valle de las palomas - view from pigeon valley

Vista desde el valle de las palomas – View from pigeon valley

arbol de ojos maleficos - evil eyes tree

Arbol de ojos maleficos – Evil eyes tree

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4 comentarios en “La tierra de los hermosos caballos, Capadocia – The land of the beautiful horses, Cappadocia

  1. Sólo puedo decir las 2 famosas palabras de Jesulín, Im presionante. Qué paisajes, qué arquitectura. Espero poder visitar esas maravillas alguna vez en la vida. Gracias Alberto por los fantásticos posts.

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