Visita rapida a Ankara – Quick visit to Ankara

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En un principio no estabamos interesados en ir a Ankara, pero después de investigar un poco por internet y ver algunas fotos y comentarios sobre la ciudad decidimos ir a hacer una visita relámpago, sabiendo que tendríamos después varios días para descansar en Cappadocia.

Como había comentado en la entrada anterior llegamos en tren rápido desde Estambul. La primera impresión de Ankara fue buena, nada más salir vimos la nueva estación de trenes la cual es un edificio gigantesco, y más si tenemos en cuenta la red de trenes que dispone Turquía. Desde allí, nos fuimos caminando al hostel donde nos alojabamos. El cual está bastante bien situado en el centro, cerca de la linea de metro, en una zona tranquila, con supermercados y sitios para comer alrededor.

Al llegar al hostel nos encontramos con la “sorpresa” de que nuestra reserva que habíamos hecho para dormir en un dormitorio con seis camas no estaba disponible, porque alguien por error había hecho “overbooking”, la segunda vez que nos pasó en nuestra vida, la primera fue en Mongolia. Dentro de lo malo, lo bueno que tiene los overbookings es que te suelen dar algo mejor  de lo que has pagado si tienen disponible, así que nos ofrecieron una habitación para nosotros dos solitos para esa noche. ¡Adoro los overbookings!

Había comentado que el hostel estaba en una zona tranquila, eso es verdad la mayor parte del tiempo, pero en nuestro caso tuvimos la “suerte” de que por la noche estaban retirando los escombros de una casa derruida y lo tenían que hacer por la noche porque si no bloqueaban la calle de día… Aunque nada que unos tapones para los oídos no pudiera resolver, al menos en mi caso, Ale fue valiente e intento dormir sin ellos… Al segundo día optó por los tapones 🙂

Si hay algo que llama la atención de Ankara es el número de cuestas que tienes que subir.  Gracias a mis colegas de trabajo que me habían regalado un smart watch pudimos comprobar que ese día subimos lo equivalente a 65 pisos. Si a esto añadimos el calor que hacía esos días del año no nos lo puso fácil la visita.

Nuestro primer destino para visitar fue la mezquita de Kocatepe, la cual fue construido al estilo Otomano, pero a finales del siglo XX. Lo que la hace especial es el tamaño de la misma, la más grande de la ciudad, y la ubicación, en una de las laderas de una colina con una vista panorámica hacia el centro. De camino a la mezquita encontramos una oficina de Kamil Koc, otra compañía de autobuses de Turquía, de la cual queríamos comprar los billetes para ir a Capadocia al día siguiente. El vendedor no hablaba inglés, sólo Turco, nosotros no hablábamos Turco, pero aún así sin hablar ningún idioma nos entendimos y compramos los billetes. El poder de la mímica y un trozo de papel y boligrafo para escribir direcciones, fechas, y horarios siempre ha hecho milagros cuando el idioma falla. Una vez conseguido los billetes (gracias a esto nos ahorramos el viaje a la estación de autobuses), seguimos a la mezquita. En esta no pudimos entrar ya que está reservada sólo para musulmanes, pero la mezquita por fuera es bastante impresionante de per se, para visitarla.

Kocatepi

Kocatepi

Nuestro siguiente punto que queríamos visitar era el museo de las civilizaciones de Anatolia. El museo se creó en un antiguo bazar otomano abandonado gracias a la propuesta de Ataturk, para la costrucción del mismo. En el museo se pueden encontrar las civilizaciones clásicas que han habitado Anatolia, con especial enfasis a la civilización Hitita (El primer gran imperio de Anatolia), la cual fue una de las principales intenciones de Ataturk para crear este museo.

Reconstruccion casa prehistorica - Prehistoric reconstruction

Reconstrucción casa prehistórica – Prehistoric house reconstruction

Como ya se nos había pasado el mediodia fuimos hacia la ciudadela (Ankara Kalesi) para comer algo en un puesto que habíamos visto antes a los pies de la misma. La dueña nos empezó a hablar en turco, parece ser que tenemos pinta de turcos, así pues con nuestro nivel de turco le contestamos Köfte, Su y se fue tan contenta para al cabo de un rato traernos nuestra agua (Su) y unos tentempies más el Köfte. Todo estaba muy rico y además el lugar era genial, muy tranquilo, sin tráfico apenas y a los pies de la ciudadela que había sido restaurada en el lado en el que estábamos recientemente. Con la de calorias que habíamos quemado subiendo todas las cuestas en Ankara, apuramos toda la comida en un periquete.

Ciudadela - Citadel

Ciudadela – Citadel

En la ciudadela podéis encontrar un puesto de información turística, pero en nuestro caso nos encontramos con una persona que no hablaba inglés y sólo nos dió unos mapas y poco más pudimos sacar. La ciudadela en sí todavía tiene mucho trabajo por delante para ser restaurada, pero eso no quita las vistas impresionantes que se pueden ver de todas las colinas de la ciudad y la extensión de la misma. También funcionó de punto perfecto para orientarnos y planear hacia donde ir. Con el calor que hacía esta vez optamos por ir a visitar algún parque y si fuera posible descansar a la sombra. A los pies de la ciudadela se encuentra el parque Evi, el cual no tiene nada en especial, pero nos tiramos en unos bancos a leer y a dormir un rato.

Vista del castillo desde abajo - View of the castle from down

Vista del castillo desde abajo – View of the castle from down

Una vez restablecidos seguimos en dirección al barrio donde está el templo de Augustus. Por varios motivos; es una zona con varios cafes y sitios donde comer, tienes el templo, una vista de la ciudadela desde abajo inmejorable, y el barrio en sí como está construido con sus casas blancas y de madera.

Nuestro último destino del día antes de caer rendidos fue el parque Gençlik, el cual tiene un parque de atracciones y un lago artificial gigante. En nuestro caso nos tiramos a la hierba para leer un poco y disfrutar del resto de la tarde.

A la mañana siguiente teníamos el autobús para ir a Goreme, Cappadocia. Pero no nos podíamos ir de la ciudad sin ir a visitar el mausoleo de Ataturk. Como la estación de autobuses estaba en dirección al mausoleo cargamos con nuestra mochilas toda la mañana con la gran suerte de que no podíamos entrar con las mochilas al complejo y teníamos que dejarlas en el control de entrada, sin tener que pagar nada 🙂

El complejo del mausoleo es gigantesco, tiene el parque de la paz, con especies de árboles de varias partes del mundo, una entrada triunfal al mausoleo rodeado de estatuas, un museo de la guerra de independencia, sala de proyección de documentales, en cada esquina del complejo había objetos usados por Ataturk y claro está el mausoleo. Lo que pensabamos que iba a ser una horita corta, pasó a ser casi mediodía en el complejo.

Ataturk mausoleo

Ataturk mausoleo

Dentro del museo además de aprender un poco más de la guerra de independencia de Turquía, después de la primera guerra mundial, y de la vida de Ataturk, nos llamó la atención de que parejas recién casadas con su traje de novios iban allí a hacerse fotos y presentar sus respecto al fundador de la actual Turquía.

Al acabar la visita nos fuimos directos a la estación de autobuses. Por suerte teníamos la parada de metro cerca del complejo, ya que con el calor que hacía y las mochilas no apetecía caminar mucho.

La estación de autobuses es un edificio gigantesco, con dos plantas la de abajo para las llegadas y donde se pueden encontrar un gran número de tiendas y restaurantes y la de arriba que es la de sálida y donde se pueden encontrar todas las compañías de autobuses que salen de ahí, las cuales son muchas… Habíamos llegado con tiempo para comer algo en la estación, comprar “suministros” para comer durante el viaje, y sentarnos a descansar y a relajarnos.

Que visitar en Ankara:

  • Mezquita Kocatepe
  • Museo de las civilizaciones de Anatolia
  • Ciudadela
  • Mausoleo de Ataturk
  • Templo de Augusto y otros restos arqueológicos romanos
  • Los parques
  • Suluhan caravanserai (posada) del siglo XVI
Clock tower

Torre del reloj – Clock tower

Adonde vamos ahora - Where do we go now

Adonde vamos ahora – Where do we go now

Ale en Negro - Ale in black

Ale en Negro – Ale in black

Ankara Kalesi

Ankara Kalesi

Entrada a la ciudadela - Entrance to the citadel

Entrada a la ciudadela – Entrance to the citadel

Dentro de la ciudadela - Inside of the citadel

Dentro de la ciudadela – Inside of the citadel

Donde está Wally (Ale) Where is Waldo (Ale)

Donde está Wally (Ale) Where is Waldo (Ale)

Vista desde el bastion - View from the bastion

Vista desde el bastion – View from the bastion

Dentro del museo - Inside of the museum

Dentro del museo – Inside of the museum

Diosa - Goddess

Diosa – Goddess

Genclik

Gençlik

Templo - Temple

Templo – Temple

Entrada al complejo de Ataturk - Entrance to Ataturk complex

Entrada al complejo de Ataturk – Entrance to Ataturk complex

Vista desde un lateral - View from one of the laterals

Vista desde un lateral – View from one of the laterals

We were not interested to go to Ankara in the first place, but after investigating a bit and seeing some photos and comments about the city, we decided to make a quick visit, knowing that afterwards, we would have a few days to rest in Cappadocia.

As I was mentioning in the previous post, we took the fast train from Istanbul. The first impression about Ankara was a good one, going out from the train we saw the new station, which is a giant building, moreover considering Turkey´s train network. From there, we went walking to the hostel, quite well located in the center, close to the metro and in a quiet area, with supermarkets and places to eat around.

Arriving at the hostel, we had a small “surprise”: the reservation we had made for the six bed dorm wasn´t available, because someone overbooked the place by mistake, the second time this happened in our trips, the first being in Mongolia. From this entire situation, the good side of overbookings is that the hostels give you something better than what you paid for, if they have place, so they offered us a private room just for the two of us for that night. I love overbookings!

I was mentioning that the hostel was in a quiet area, which is true most of the time, but in our case we had the “luck” to have machines coming during the night and removing all the rests from a demolished house, and this was the only time for them to do it, if not they would have blocked the street during the day… Nothing that some good earplugs could not solve, at least in my case, Ale was brave and tried to sleep without them… on the second night, she chose the earplugs :).

If there is anything that draws the attention in Ankara, it´s the number of hills you have to climb. Thanks to my colleagues at work, that gave me a smart watch before I left, we could see that we went up the equivalent of 65 floors. Adding to this the heat, I can say that our visit wasn´t the easiest one.

Our first destination was the Kocatepe mosque, which was built in the Ottoman style, but at the end of the 20th century. What makes it special is the size, since it is the biggest in the city, and its location, on the hillside and with a panoramic view of the center. On the way to the mosque we found an office of Kamil Koc, another bus company in Turkey, from where we wanted to buy tickets to go to Cappadocia the next day. The salesclerk did not speak English, we did not speak Turkish, but even like this we understood each other and we managed to buy the tickets. The power of body and sign language, a piece of paper and a pen to write the addresses, dates and schedules always makes miracles when there is no common language. Once we got the tickets (thanks to this we saved a visit to the bus station), we went towards the mosque. We could not go in this one, since it was only for Muslims, but the exterior is quite impressive and it is worth a visit.

Kocatepi

Kocatepi

Our next destination was the Museum of Anatolian Civilizations. The museum was created in an old ottoman bazar, thanks to Ataturk. In this museum you can find the classic civilizations that lived in Anatolia, with an emphasis on the Hittite civilization (the first big empire of Anatolia), which was one of the main reasons for Ataturk to create this museum.

Reconstruccion casa prehistorica - Prehistoric reconstruction

Reconstrucción casa prehistórica – Prehistoric house reconstruction

Since it was already past noon, we went towards the Citadel (Ankara Kalesi) to eat something in a place that we had seen before right in front of the entrance to the Citadel. The owner started to speak to us in Turkish, it seems that we look like Turkish, so with our limited level of Turkish we answered Köfte, Su and she left happy and came back shortly with the water (Su), some starters and the Köfte. Everything was very tasty and the place was brilliant, very quiet, almost no traffic and so close to the Citadel, in a part that was recently renovated. With the amount of calories that we had burned going up hills in Ankara, we ate all our food in questions of minutes.

Ciudadela - Citadel

Ciudadela – Citadel

In the Citadel there is a tourist information point, but in our case we found a person that did not speak English and just gave us a few maps and very little information. The Citadel still needs a lot of restoration work done, but this does not diminish the amazing views, where you can see all the hills of the city and how big Ankara actually is. It also worked as a perfect orientation point for us and helped us plan where to go next. With the heat outside, we decided to go to a park and rest a bit in the shade. At the lower part of the Citadel there is Evi Park, which doesn´t have anything special, but we sat on some benches to read and have a short nap.

Once refreshed, we went to the neighborhood where there is the Temple of Augustus. For the next reasons; this is an area with a lot of coffee places, places to eat, there is the temple, an amazing view of the Citadel from down, and the neighborhood itself built with white, wooden houses.

Vista del castillo desde abajo - View of the castle from down

Vista del castillo desde abajo – View of the castle from down

Our last destination of the day before surrendering was the Gençlik Park, which has an amusement park and an enormous artificial lake. In our case, we sat on the grass, reading a bit and enjoying the rest of the afternoon.

The next day we had the bus to go to Goreme, Cappadocia. However, we could not leave the city without visiting Ataturk´s Mausoleum. Since the bus station was in the same direction, we carried our backpacks the whole morning, but we did have the big luck of not being able to go into the complex with them, so we had to leave them at the entrance without paying anythingJ.

The complex of the mausoleum is huge, it has the Peace Park, with trees from all over the world, a triumphal entrance in the mausoleum, surrounded by statues, a museum of the War of Independence, a projection hall for the documentaries, in each corner of the complex there were objects used by Ataturk and of course there is the mausoleum. What we thought would be a one hour visit, turned into almost half of day in the complex.

Ataturk mausoleo

Ataturk mausoleo

Besides learning a bit more about Turkey´s war of independence, after the First World War, and about Ataturk´s life, what caught our attention in this museum was that newlyweds were coming there, in their wedding clothes and had photos taken and were paying their respects to the founder of modern Turkey.

Once we finished the visit we went directly to the bus station. Luckily, the metro stop was close to the complex because with all the heat and the backpacks, walking wasn´t the best option.

The bus station is huge as well, with two lower floors for the arrivals where you can find many shops and restaurants and the upper one for the departures, where you can also find all the bus companies that leave from there, and there are many… We arrived quite some time before our departure, so that we can eat, buy some snacks for the trip and sit and relax a bit.

What to see in Ankara:

  • Kocatepe Mosque
  • The Museum of Anatolian Civilizations
  • The Citadel
  • The Temple of Augustus and the other roman ruins
  • The parks
  • Suluhan caravanserai (inn) from the 16th century
Clock tower

Torre del reloj – Clock tower

Adonde vamos ahora - Where do we go now

Adonde vamos ahora – Where do we go now

Ale en Negro - Ale in black

Ale en Negro – Ale in black

Ankara Kalesi

Ankara Kalesi

Entrada a la ciudadela - Entrance to the citadel

Entrada a la ciudadela – Entrance to the citadel

Dentro de la ciudadela - Inside of the citadel

Dentro de la ciudadela – Inside of the citadel

Donde está Wally (Ale) Where is Waldo (Ale)

Donde está Wally (Ale) Where is Waldo (Ale)

Vista desde el bastion - View from the bastion

Vista desde el bastion – View from the bastion

Dentro del museo - Inside of the museum

Dentro del museo – Inside of the museum

Diosa - Goddess

Diosa – Goddess

Genclik

Gençlik

Templo - Temple

Templo – Temple

Entrada al complejo de Ataturk - Entrance to Ataturk complex

Entrada al complejo de Ataturk – Entrance to Ataturk complex

Vista desde un lateral - View from one of the laterals

Vista desde un lateral – View from one of the laterals

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