Amman y alrededores – Amman and surroundings

Amman, la capital de Jordania, la antigua Philadelphia griega, lugar donde varias civilizaciones tuvieron presencia. Poco sabíamos sobre Amman cuando llegamos a ella, no sabíamos de sus múltiples colinas, del tamaño de la ciudad, de su deliciosa comida, del caos urbanístico en el centro a la modernidad de los nuevos barrios, en definitiva una gran ciudad para descubrir.

El conductor que nos trajo desde la frontera con Israel fue muy majo, y fue tan amable de llevarnos hasta la oficina de autobuses para ir a comprar los billetes a Petra, esperarnos y después llevarnos hasta nuestro hotel.

El hotel se encontraba en el centro de la ciudad, cerca de la plaza principal. El edificio no es que fuera de los mejores por fuera, pero casi ninguno lo era en el centro, aunque la amabilidad y constante sonrisa de los dueños daban un carácter especial al lugar. La dueña nos había indicado varios sitios donde la gente local suele ir a comer que eran muy baratos y muy buenos. En algunos casos se formaban colas para comprar comida, como comprobaríamos después.

La visita en Amman la íbamos a dividir en dos partes, ya que iríamos después tres días a Petra. Debido a lo bien que nos sentimos en el hotel estuvimos siempre en el mismo. Nuestra intención era usar Amman como base para visitar varios sitios alrededor y principalmente descansar estando una temporada en un sitio fijo, sin tener que empaquetar la mochila cada dos días.

Además de descansar del viaje y comer un montón de humus, falafel, mutabal, kunefe… En Amman hemos visitado diversos lugares, muchos de los cuales estaban incluidos en el Jordan pass.

Uno de los principales lugares de interés es la ciudadela, desde donde se puede tener una vista panorámica de una gran parte de la ciudad, es un buen mirador, y donde puedes apreciar la cantidad de colinas que existen por la ciudad. Desde la ciudadela veas dónde veas verás un conglomerado de casas, a penas se pueden apreciar zonas verdes o grandes extensiones de recreo. Dentro de la fortaleza puedes encontrar restos de diferentes civilizaciones, griegas, romanas, bizantinas, otomanas e incluso se pueden encontrar restos prehistóricos. La “mayor atracción” son los restos del templo de Hercules. Dentro del complejo también se encuentra un pequeño museo con las artesanías, esculturas y demás restos históricos que se han encontrado en la zona.

Templo de Hercules - Hercules temple

Templo de Hercules – Hercules temple

Debajo de la ciudadela se encuentran varios sitios de interés teniendo un conjunto uno al lado del otro, a saber: el anfiteatro y el odeón romano y el museo de las tradiciones jordanas. Estos tres se extienden en una de las pocas plazas públicas que hay por el centro. Al igual que la ciudadela estan incluidos en el Jordan pass. Subir a lo alto del anfiteatro es bastante interesante, ya que puedes imaginarte como sería antaño las representaciones que tendrían lugar, además puedes apreciar la gran acústica del mismo ya que se puede oír las explicaciones de los guías desde abajo del todo. Sólo tiene una pega subir hasta lo alto y es que después tienes que bajar, con el pequeño detalle que no tienes a donde agarrarte y puede llegar a impresionar bajar desde esa altura. El museo de las tradiciones jordanas incluye muestras de diferentes vestidos, de utensilios usados por los bereberes y también en uno de los laterales se encuentran restos de mosaicos de diferentes procedencias. El odeón, aunque pequeño es muy agradable de visitar, aquí es donde se ha necesitado hacer una restauración mayor, ya que se apreciaban muchas partes renovadas y restauradas.

Teatro en Amman - Theater in Amman

Teatro en Amman – Theater in Amman

Cerca de estos se puede encontrar restos del ninfaneo, el cual estaba en fase de restauración y no pudimos visitar y la gran mezquita de Hussein, la cual sólo se puede visitar si eres musulmán. Esto no quita que puedas ver la fachada con sus dos minaretes dominando  la escena, y entre las puertas de acceso parte del patio principal.

La única mezquita a la cual pueden tener acceso los no practicantes es la del rey Hussein, que es la más grande de Amman y ha sido construida en 2005. También es interesante la mezquita del rey Abdalah I, con su gran cúpula azul.

Mezquita rey Abdalah - King Abdalah mosque

Mezquita rey Abdalah – King Abdalah mosque

Uno de los museos que más me gustó fue el museo de Jordan, que era el antiguo arqueológico, pero para quitarlo del Jordan pass le cambiaron el nombre, el contenido de una mini sala, el cual tiene ahora parte de la vida tradicional de los bereberes (como en el de las tradiciones), y han añadido una locomotora a la entrada. Pero quitando esto todo lo demás es de arqueología. Debido a este “gran cambio” ya no está incluido en el pass aunque la foto sigue allí… Dentro del museo se puede ver varias recreaciones de casas de diferentes periodos, ver lo que acontecía a nivel mundial con lo que estaba pasando en ese momento histórico, y en la última sala del museo se encuentran los rollos del mar muerto, si otros rollos pero de la misma procedencia que el caso israelí, con la diferencia que algunos de estos rollos eran de metal. Atención si vas a visitar este museo ya que está abierto hasta las 14:30 y cierran los martes y viernes.

Dolmen en la entrada del museo de Jordania - Dolmen at the entrance of the Jordan museum

Dolmen en la entrada del museo de Jordania – Dolmen at the entrance of the Jordan museum

Además de visitar ruinas y museos hay más zonas interesantes para visitar en Amman. Si lo que te interesan son los cafés sin lugar a duda Rainbow street será una de tus calles favoritas, con sus múltiples cafés por todas las esquinas y heladerías, aunque no muy lejos en la zona nueva vimos como nuevos lugares cobraban vida en especial cerca del nuevo centro comercial Abdali con su nuevo bulevar peatonal lleno de cafés y tiendas.

El bulevar en la parte nueva de la ciudad - The bulevard in the new part of the city

El bulevar en la parte nueva de la ciudad – The bulevard in the new part of the city

Si por el contrario lo que quieres es ir de compras, además del centro comercial donde puedes comprar lo mismo que en cualquier parte del mundo, tienes varias tiendas locales por el centro entorno a la plaza Faysal harán las delicias de cualquiera que quiera comprar algo típico de Jordania. Ojo que en muchos de estos sitios vas a tener que regatear el precio.

Si lo que te interesa es estar en un ambiente más de artistas, el centro Darat al Funun es tu lugar. Es un centro de arte enfocado en el arte árabe, donde se organizan talleres basados en diferentes temas, hay charlas, exhibiciones, proyecciones de películas, librería y con un jardín café que sirve de encuentro a los artistas.

Si lo que te gusta es probar la comida de diferentes países estos han sido nuestros lugares favoritos de Amman: Hashem en la esquina entre la plaza Faysal y la calle Príncipe Mohammad, es un callejón en el cual se encuentran varios locales y cada uno produce algo específico. Están especializados en humus, falafel y mutabal. Perdí la cuenta de cuántas veces fuimos a este sitio. Todo estaba riquísimo y está tirado de precio, había por momentos más gente de Amman que extranjeros en el restaurante y eso que varias personalidades extranjeras han ido allí a comer, incluyendo miembros de la familia real y diversos diplomáticos. El restaurante está abierto desde 1952 y siempre sirviendo la misma comida. Un clásico que no te puedes perder.

Hashem restaurante - Restaurant Hashem

Hashem restaurante – Restaurant Hashem

Abu Zaglegh, enfrente de Shagahrad restaurante el cual es más conocido por los turistas, mientras que Abu Zaglegh lo conocen principalmente la gente del lugar. Las porciones son gigantescas, de hecho un plato principal puede valer para dos y aún así acabas lleno. Situado en uno de los callejones de la plaza Faysal. Debe ser que lo quieren mantener para gente local porque siempre nos pidieron que nos sentáramos en los pisos superiores, y así los turistas verían solo a gente del lugar y un sitio medio vacío. Aunque la verdad es que tienen tres pisos y los superiores están llenos. Lo encontramos de casualidad y nos encantó este sitio.

Habibah sweets best konafa (postre con queso) que hemos probado nunca, y parece ser que para la gente del lugar es igual. Siempre había colas por la tarde noche para coger un trozo. No es un restaurante es un lugar de dulces y se cogen para llevar, aunque mucha gente se lo comen en el callejón directamente.

Esperando para conseguir nuestro Konafa - waiting to get our Konafa

Esperando para conseguir nuestro Konafa – waiting to get our Konafa

Para acompañar las comidas o para refrescarte nada mejor que un zumo de caña de azúcar natural. Existen varios sitios pero el que siempre vimos con gente y que solo probamos fue el que está situado cerca del zoco del oro.

Amman es una buena base para hacer viajes de un día a otros lugares de interés de Jordania. Desde Amman puedes ir al mar muerto (después de leer los comentarios de como estaba de limpio en las zonas gratuitas o como de caro eran en los balnearios, decidimos dejarlo para verlo en otra ocasión desde el lado israelí), al monte Nebo (Donde Moisés vió la tierra prometida); Madaba, que está al lado del monte Nebo (lugar arqueológico importante por sus mosaicos, el cual nos coincidió en viernes y no había transporte público); el lugar del bautismo (donde Juan bautizo a Jesús). Todos estos sitios se podrían visitar en un día si dispones de coche de alquiler con o sin chófer. En nuestro caso no tenemos carnet y coche con conductor se nos salía del presupuesto más de 150 euros.

Uno de los sitios al que fuimos de viaje por un día fue Jerash, la antigua ciudad romana, la cual es una de las mejores conservadas de la región. Para llegar a Jerash por transporte público se tiene que coger un autobús desde la estación norte Tabarbour, desde el centro de Amman puedes coger un taxi compartido que te dejará en la misma estación y desde allí tienes minibus directo hacia Jerash, eso si necesitas esperar hasta que se llenen.

Arco del triunfo en Jerash - Arch of triumph in Jerash

Arco del triunfo en Jerash – Arch of triumph in Jerash

La entrada a Jerash está incluida en el Jordan pass y si te gusta la cultura clásica esta es una de las ciudades que merece la pena visitar. En ella se puede ver un arco del triunfo, dos teatros, el circo, la icónica plaza de Jerash, un impresionante ninfaneo, el templo de Artemisa con su majestual entrada, el cardo y decumano porticado, las termas, y varios edicios típicos de la época romana. En la ciudad clásica se representaban además actuaciones de recreación histórica: carrera de cuadrigas y maniobras de una centuria. También a lo largo del año se celebran varios festivales en sus teatros, circo, odeon y por sus calles.

Plaza principal en Jerash - Main square in Jerash

Plaza principal en Jerash – Main square in Jerash

Para volver nos fue un poco más complicado, ya que toda la gente nos recomendó coger el autobús desde la esquina de entrada de Jerash, pero también es el lugar donde paran los conductores privados que ejercen también de taxi. Uno de estos conductores privados que tenía dos pasajeros y que iba a Amman quería que fueramos con él y los otros dos, y primero nos dijo que no había autobuses y que la unica forma era ir con coches privados, cuando vimos el autobús el conductor empezó a gritarle algo al conductor del autobús en árabe y nosotros preguntamos a los pasajeros y la gente con mirada esquiva o diciendole pregúntale al conductor. Así que nos quedamos con la cara de esto es un extorsión en pura regla para ir con este tío. Así que no nos quedó más remedio que ir con él. Para mas INRI el hijo de su madre nos dejó en el borde de Amman, con lo cual tuvimos que coger otro minibus, el cual ni siquiera iba al centro y ya cansados de tanto cambio desde la última parada del minibus fuimos caminando al centro. Así pues la recomendación nuestra, y lo que haríamos si volvieramos, sería ir a la estación de autobuses de Jerash para cogerlos desde allí. De todas formas el viaje no nos costó más de 8 euros ida y vuelta para los dos.

Cómo ir al aeropuerto: La forma más fácil es coger un taxi que te lleva al aeropuerto por 30 JOD, unos 35 euros. La forma más barata es ir a la estación de Tabarbour y desde ahí existen minibuses cada media hora, incluyendo un taxi privado desde el centro hasta la estación de autobuses, nos salió por 10 euros en total para los dos.

Amman desde la ciudadela - Amman from the citadel

Amman desde la ciudadela – Amman from the citadel

Desde lo alto del teatro - From the top of the theater

Desde lo alto del teatro – From the top of the theater

Jordan museum

Jordan museum

Odeon

Odeon

Palacio en la ciudadela - Palace in the citadel

Palacio en la ciudadela – Palace in the citadel

Un nuevo Amman - A new Amman

Un nuevo Amman – A new Amman

Teatro Jerash - Theater Jerash

Teatro Jerash – Theater Jerash

Entrada al templo de Artemisa - Entrance to Artemis temple

Entrada al templo de Artemisa – Entrance to Artemis temple

 

Amman, the capital of Jordan, the old Greek city of Philadelphia, where several civilizations were present. We did not know too much about Amman when we arrived to the city, we did not know about its many hills, its size, its delicious food, its urban chaos nor about the modern new neighborhoods, this was definitely a city to discover.

The driver that brought us to the city from the border was very nice, and he kindly took us to the bus ticket office to buy the tickets to Petra, wait for us and then take us to the hotel.

The hotel was in the centre, close to the main square. The building did not look great on the outside, but almost none of the buildings in that area looked good, although the kindness and the constant smile of the owners gave the place a certain charm. The owner recommended us several places to eat, where local people were going and that were cheap and very good. In some cases, there were queues for the food, as we were about to find out.

We were planning to split the visit to Amman in two parts, given that we were going for three days to Petra, due that we felt so good in the hotel we decided to stay there and not look for another on our return. Our intention was to use Amman as the base and go to visit several sites around the city and basically rest, stay for a while in the same place, without having to pack our bags every other day.

Besides resting and eating a lot of humus, falafel, mutabal, kunefe… we visited quite a few places, many of them included in the Jordan Pass.

One of the main points of interest was the Citadel, from where you can have a panoramic view of a big part of the city, it´s a good viewpoint and it helps you understand how many hills are in this city. Wherever you look, you can see a conglomerate of houses, you can barely see green areas or big spaces where people could spend their free time. Inside the Citadel there are ruins of different civilizations:  Greek, Roman, Byzantine, Ottoman and even prehistorical ruins. The “biggest attraction” are the ruins of the Temple of Hercules. Inside the complex, there is a small museum where you can find crafts, sculptures and some historical remains that were found in the area.

Templo de Hercules - Hercules temple

Templo de Hercules – Hercules temple

Under the Citadel there are a few points of interest, which are one next to the other: the amphitheatre, the Roman odeon and the Museum of Popular Traditions. These three are in one of the few public squares that exist in downtown Amman. Same as the Citadel, the entrance for them is included in the Jordan Pass. Going up the amphitheatre´s stairs is an interesting experience, imagining the representations that took place in those old times, plus you can appreciate the acoustics of the place, given that you can hear the guide´s explanations from downstairs.  The only thing about going up is that after you need to go back and there is nothing to hold on to on the way down, and the height is quite impressive. The Museum of Popular Traditions exhibits various costumes, tools used by the Berbers and mosaics from different places and eras. The odeon, even if it is small, makes for a nice visit, and it seems to be the place that needed a big renovation, since you can see many parts that were restored.

Teatro en Amman - Theater in Amman

Teatro en Amman – Theater in Amman

Close to these ruins is the Nymphaneum, which was being restored at the time and we could not visit it, and the great Hussein mosque, where you can enter only if you are a Muslim. You can still see it on the outside, with its two minarets dominating the area and the main yard through the access gates.

The only mosque that can be visited by the non-Muslims is the King Hussein mosque, which is the biggest in Amman and which was built in 2005. An interesting one is King Abdalah I mosque, with its blue dome.

Mezquita rey Abdalah - King Abdalah mosque

Mezquita rey Abdalah – King Abdalah mosque

One of the museums that I liked the most was the Jordan museum, the old archaelogical museum, but in order to take it out of the Jordan Pass they changed the name, the content of a small room, that is now hosting part of the traditional life of the Berbers (like in the Museum of Popular Traditions) and they added a train locomotive at the entrance. Besides this, the rest forms an archaelogical museum. Due to this “big change”, it is not included anymore in the pass, but the photo is still there… Inside the museum you can see many replicas of houses from different periods, a list of events that were happening in Jordan and around the world in the same years, and the last hall hosts the scrolls of the Dead Sea, yes, other scrolls, having the same source as the Israeli ones, with the difference that these ones were made of metal. Pay attention if you want to visit this museum, because it closes at 14:30 and it is closed on Tuesdays and Fridays.

Dolmen en la entrada del museo de Jordania - Dolmen at the entrance of the Jordan museum

Dolmen en la entrada del museo de Jordania – Dolmen at the entrance of the Jordan museum

There are other interesting places to see in Amman, besides the ruins and the museums. If you are interested in cafés, Rainbow street will undoubtedly be one of your favorite streets, with its many coffee places and ice cream shops; however, not far away from this street, in the new area of the city we saw lively new places, especially close to the new shopping center, Abdali, which has a new pedestrian boulevard full of cafés and shops.

El bulevar en la parte nueva de la ciudad - The bulevard in the new part of the city

El bulevar en la parte nueva de la ciudad – The bulevard in the new part of the city

If, by contrary, you want to go shopping, besides the shopping center where you can find the same shops as anywhere in the world,  you have many local shops in the center, around Faysal square. These shops are perfect for anybody that is looking for typical Jordanian things. Careful, in many of these places you have to negotiate the price.

If you are interested in an artistic environment, Darat al Funun center is your place to be. This is an art center focused on the Arabic art, where they organize workshops on different topics, there are talks, exhibitions, movie projections, a library and a garden café that serves as a meeting place for the artists.

If you like to try the typical food in the countries you visit, these were our favorite places in Amman: Hashem, on the corner between Faysal square and Prince Mohammad street, it´s an alleyway where there are several places and each one of them is making something specific. They are specialized in humus, falafel and mutabal. I lost count of how many times we went to this place. Everything is delicious and the prices are low, there were mostly more local people there than foreigners, and it seems as well that many known people went to eat there, including the royal family and various diplomats. The restaurant is open since 1952 and they have always served the same food. A classic that you cannot miss.

Hashem restaurante - Restaurant Hashem

Hashem restaurante – Restaurant Hashem

Abu Zaglegh, in front of Shagahrad restaurant – known more by the tourists, meanwhile Abu Zaglegh is known by the local people. The portions are huge, actually a main course can be shared between two people and even like this, you will be full. The place is on one of the alleys of Faysal square. They must want to keep it for the local people, because they have always asked us to sit on the first floor, and this way the tourists would see local people and a half empty place. However, the truth is that the restaurant has three floors and the ones up are always full. We found it by chance and we loved it.

Habibah sweets prepares the best konafa (dessert made of cheese) that we ever tried, and it seems that the local people agree. There were always queues in the evening for a small piece of konafa. This is not a restaurant, it´s a place that is specialized in sweets and you take them to go, even though many people eat it directly in the alley.

Esperando para conseguir nuestro Konafa - waiting to get our Konafa

Esperando para conseguir nuestro Konafa – waiting to get our Konafa

If you want something to go with the food or just to refresh, there´s nothing better than a natural sugar cane juice. There are several places that sell it, but the one we tried was the one where there were always people and that is close to the gold souk.

Amman  is a good base for one-day trips to other interesting sites in Jordan. From Amman, you can go to the Dead Sea (after reading the comments of how clean the free area was or how expensive were the spa areas, we decided to see it another time from the Israeli side), to Mount Nebo (where Moses saw the promised land),to Madaba, which is on the other side of Mount Nebo (important archaelogical site due to the mosaics,  where we wanted to go on a Friday and there was no public transport), the baptism site (where John baptized Jesus). All these places can be seen in one day if you have a rented car with or without a driver. We unfortunately do not have driver´s licences and a car with a driver would have been out of our budget, at 150 euros.

One of the places where we did go for a one-day trip was Jerash, the old Roman city, which is one of the best preserved in the region. In order to go to Jerash by public transport, you have to take a bus from the Tabarbour Northern bus station, from downtown Amman you can pick up a shared taxi that will leave you at the bus station and from there you have the direct minibus to Jerash, but you  need to wait until it´s full.

Arco del triunfo en Jerash - Arch of triumph in Jerash

Arco del triunfo en Jerash – Arch of triumph in Jerash

The entrance ticket for Jerash is included in the Jordan Pass and if you like classical culture, this is one of the cities that are worth a visit. Here you can see a triumph arch, two theaters, the Roman circus, the iconic square of Jerash, an impressive Nymphaneum, the temple of Arthemis with its impressive entrance, the cardus and decumanus surrounded by columns, the baths, and other typical buildings from the Roman era. In this classical cities, they sometimes do historical reenactments: quadriga races and centuria maneuvers. As well, along the year, various festivals are celebrated in the theaters, circus, odeon and on the streets.

Plaza principal en Jerash - Main square in Jerash

Plaza principal en Jerash – Main square in Jerash

The return was a bit more complicate, due that all the people recommend us to pick up the bus from the corner of the entrance to Jerash, but this is also the place where the private drivers, that are also acting as taxi. One of them, that had already two passengers that where going to Amman, wanted us to go with him and the other two. First he told us that were no minibuses and that the only way to go was by private car, when we saw the bus, the driver started to shout something in Arabic to the bus driver, we went to ask to the passengers and the people were avoiding eye contact and telling us to ask to the driver. So we were feeling that we were being extortionate in our face in order to go with this guy. Like we didnt have more choices we went with him. The worst was that this son of his mother left us in the border of Amman, so we need to pick up another minibus, that also didnt go till the center of Amman, so already tired of so many changes from the last minibus we went walking. Summing up our recommendation is that if we will do it again we will go to the bus station in Jerash to pick up the bus from there. Anyhow the full trip wasnt more than 8 euros for both of us.

How to get to the airport: the easiest way is to pick up a taxi that will drop you in the airport for 30 JOD, around 35 euros. The cheapest way, around 10 euros, is to go to the Tabarbour station, we took a private taxi, and from there pick up a minibus that departures every 30 minutes. So you save 25 euros and is not such big different with the time.

 

Amman desde la ciudadela - Amman from the citadel

Amman desde la ciudadela – Amman from the citadel

Desde lo alto del teatro - From the top of the theater

Desde lo alto del teatro – From the top of the theater

Jordan museum

Jordan museum

Odeon

Odeon

Palacio en la ciudadela - Palace in the citadel

Palacio en la ciudadela – Palace in the citadel

Un nuevo Amman - A new Amman

Un nuevo Amman – A new Amman

Teatro Jerash - Theater Jerash

Teatro Jerash – Theater Jerash

Entrada al templo de Artemisa - Entrance to Artemis temple

Entrada al templo de Artemisa – Entrance to Artemis temple

 

 

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