A lo Indiana Jones: Petra – Indiana Jones style: Petra

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En una entrada anterior ya había indicado varios sitios donde a Indiana Jones seguramente le gustaría perderse, o ya se había perdido. Pues bien ahora iba a ser nuestro turno de perdernos en esta preciosa ciudad Nabatea de Petra.

Desde Amman existen autobuses directos que hacen el recorrido a diario, saliendo a las 6:30 de la mañana y con autobús de vuelta desde Petra a las 17:00 de la tarde. Algún que otro viajero suele hacer esto, pero excepto que quieras ver el edificio del tesoro y un par más, no te dará tiempo a ver la ciudad entera. Nosotros estando tres días apenas nos dió tiempo, aunque tampoco ayudó que a las 14:00 hacía más de 40 grados y apenas se podía caminar al sol. Aunque entrábamos al recinto a primera hora de la mañana, sobre las 7.

Nuestro viaje a Petra fue un poco accidentado, el autobús que nos llevaba a Petra a pesar de ser nuevo debía de tener un cortocircuito con el sistema de apertura de puertas ya que se estaban abriendo continuamente, a lo que llegado cierto punto el conductor tuvo que llamar a la compañía para que enviaran a otro autobús para ir a recogernos y así continuar nuestro viaje. Durante el trayecto estuvimos sentados al lado de un chico muy parlanchin que no paraba de hablar durante todo el trayecto, llegado la mitad del mismo me cambié con Ale el asiento ya que quería dormir y el tío no paraba de hablar.

Llegamos al final con más de una hora de retraso debido al percance con el autobús y cambio del mismo, por suerte desde nuestro hotel teníamos servicio de recogida gratuito y nos estaban esperando. Cosa que se agradeció bastante ya que el hotel estaba en lo alto de la colina, y el autobús nos dejó al lado de Petra que estaba en la planicie. Nada más llegar dejamos las cosas y nos fuimos de vuelta para ver Petra ya que no queríamos perder ni un momento y sólo teníamos tres días. En la entrada aprovechamos para comprar los billetes para ver el espectáculo de Petra por la noche, ya que no estaba incluido en el Jordan pass.

Pasado el control de billetes y entrado en el recinto empiezas a ver varias tumbas alrededor del camino principal, que lleva al interior de la ciudad. Se puede observar también los antiguos puestos de guardia de los Nabateos, que ocupaban la entrada, y a alguien se le ocurrió que tener a gente vestida como soldados de la época sería una gran idea y allí están los pobres hombres chupando el calor para que un turista se tome una foto con un completo desconocido disfrazado. Para eso ya existen los carnavales o halloween.

tuba del obelisco - obelisc tomb

Tumba del obelisco – Obelisc tomb

Pasado el puesto de guardia te adentras por la estrecha garganta de As-Siq, caminar por esta garganta de más de un kilómetro de distancia y de increíble belleza natural es un lujo para la vista. Con sus formaciones geológicas de aspecto extraño, rocas de únicos colores, acantilados rodeándote de hasta 80 metros y a todo ello le unimos la intervención humana que ha creado canales de aguas, esculturas, nichos votivos. Todo esto te hace sentir minúsculo caminando rodeado de este majestuoso acantilado, que antaño servía de entrada principal a la ciudad de Petra.

As siq

As siq

Después de caminar un rato te das de bruces con una de las maravillas del mundo, el tesoro de Petra. El monumento más bello y orgullo de la ciudad. Describir las sensaciones por ver algo que has visto muchas veces en fotografías y televisión y que siempre has querido ver, es difícil. Lo primero que te puede venir a la cabeza es un ostias estoy aquí, no me lo creo, está ahí enfrente mía. Vamos que más o menos te sientes como si estuvieras enfrente de una estrella (aunque en este caso lo ha sido del cine). Nos quedamos mirándolo una larga temporada, al mismo tiempo que nos teníamos que quitar de encima a los vendedores y dueños de carruajes y burros que nos ofrecían llevarnos a cualquier lado. Una vez recompuestos seguimos nuestro camino hacia la ciudad que se iba abriendo delante nuestra. Para nosotros fue increíble ver a gente que llegaba sólo al tesoro y se volvían, u otros que pensaban que Petra era sólo este monumento, en fin mejor para nosotros, menos gente.

Llegando al tesoro - reaching to the treasury

Llegando al tesoro – reaching to the treasury

Seguimos por el valle que se abría ante nosotros. Llamando la atención el gran teatro adosado a una de las gargantas, las tumbas reales que se alzaban a nuestra derecha, el camino que ascendía hacia el lugar de sacrificio en lo alto de la montaña. Cuando llegamos al gran templo, el calor era insoportable y además por la noche ibamos a ver el espectáculo de la ciudad iluminada. Así que decidimos volver al hotel para descansar un poco.

Nuestro hotel tenía un servicio de recogida gratuito desde y hacia Petra, el único problema es que apenas era la 13:00 y el servicio empezaba de 16:00 a 17:00. Así que en un principio pensamos en ir a comer algo y visitar el museo de Petra mientras esperábamos por el coche. Fuimos a uno de los restaurantes enfrente de la entrada de Petra, en Seven wonders, donde comimos muy bien comida jordana y el dueño era muy majo. Hubo un momento que el dueño estaba preparando una pizza con el horno de leña y tenía una pinta muy buena, el dueño al vernos nos dió a probar un pedazo cada uno. Un encanto. A pesar de nuestros esfuerzos para hacer tiempo aún nos faltaba más de una hora para la primera recogida, así que nos pusimos a caminar cuesta arriba bajo el sol de verano en el desierto. Llegamos al hotel empapados en sudor. Habíamos ordenado la cena en el hotel, que era en plan buffet. Nos pusimos las botas probando un poco de toda la comida. Nuestro plato tenía un poco de todo, pero había gente que tenía una montaña de comida en su plato, y lo más sorprendente es que una vez acabado iban a por más. Parecía como si concentrarán todas las comidas del día en esa cena.

A las 8 salía de nuevo el autobús para aquellos que fueran a ver Petra de noche. El espectáculo comenzaba a las 8:30. Una vez reunidos todos en la entrada, el guía comenzó a darnos instrucciones y explicarnos un poco como iba a ser el evento. La instrucción más clara y repetida fue caminar en silencio para disfrutar del recorrido… Algunos debían de estar sordos o no hablaban inglés, tampoco vayamos a pensar que la gente es una maleducada y quiere molestar a otras personas hablando en alto sin la más mínima preocupación.

El espectáculo de Petra de noche consiste en caminar por el As-Siq solo iluminado con velas hasta llegar al tesoro, donde te sentaras en la alfombra para beber un té y disfrutar de la historia de Petra y de un concierto de música bereber.

Cuando comenzamos a caminar por el sendero tuvimos que apurarnos un poco, ya que varios grupos que estaban cerca andaban con linternas potentes y hablando en alto. Tan pronto los pasamos, por suerte antes de que llegáramos al tesoro, comenzamos a disfrutar del momento. La sensación de silencio caminando con las velas por aquella garganta es algo único. La tranquilidad del lugar, el sonido amortiguado de los pasos al caminar, la luz tenue de las velas con la luna llena cuando se dejaba asomar por aquellos acantilados. Todo transmitía una sensación mágica. Cuando llegamos a la explanada del tesoro todo el suelo estaba iluminado por las velas. Nos sentamos en las alfombras y disfrutamos el té que nos habían ofrecido admirando aquel espectáculo para la vista.

El tesoro iluminado con velas - The treasury iluminated with candles

El tesoro iluminado con velas – The treasury illuminated with candles

Al llegar toda la gente el guía comenzó a explicarnos la historia del lugar y de los instrumentos que íbamos a escuchar a continuación. Un instrumento de cuerda típico bereber y otro de viento. Una vez acabado el guía nos pidió cerrar los ojos para imaginarnos como sería vivir en aquellos tiempos en el que solo los bereberes conocían aquel lugar y tocaban la música alrededor de las hogueras. Cuando nos pidió volver a abrirlos todo el tesoro estaba iluminado con focos. Nos dejó con la boca abierta.

Al día siguiente cogimos el primer minibus de nuestro hostal, para ese día la intención era ir al monasterio, el cual se situaba en la parte norte y fue uno de los últimos edificios en ser construido. El camino hacia el mismo es bastante largo y además teniendo en cuenta todas las escaleras que tocaban subir. En la última parte del recorrido los vendedores te animaban como si estuvieras en un tour ciclista. Vamos ya queda poco. Gritaban unos; ya casi estáis. Mencionaban otros; solo un poco más. Y obviamente mientras te animaban pues te trataban de vender algo.

Una de las gargantas de acceso al monasterio - One of the gorge that gives access to the monastery

Una de las gargantas de acceso al monasterio – One of the gorge that gives access to the monastery

Lo peor no es la distancia ni las subidas, si no la combinación de estas con el calor. Al llegar al monasterio casi todos los viajeros lo que hacían era sentarse a la sombra para descansar durante un rato, y así poder reponerse, y después finalmente prestar atención a la construcción. Aunque esta es la última construcción grande en este lado de la ciudad, se podía seguir caminando para ver otras construcciones menores. En nuestro caso decidimos volver para ver el centro de la ciudad, con su gran templo, la iglesia bizantina, y las tumbas reales. En el camino de bajada nos paramos para ver la mini tumba del triclinio del león, que se encontraba en una pequeña garganta de camino al monasterio. El sol ya empezaba a apretar y nos apuramos para ir a ver el gran templo, y la iglesia bizantina.

Recien llegados al monasterio - Freshly arrived to the monastery

Recien llegados al monasterio – Freshly arrived to the monastery

Ese día en el hotel nos habían preparado un bolsa con comida así que buscamos un lugar en la sombra para comer cercano a las tumbas reales. Parecía increíble lo rápido que se nos había pasado la mañana, llevábamos más de 7 horas en Petra cuando nos paramos a comer. Después del mini almuerzo visitamos las tumbas reales. Las cuales si no fuera debido a la erosión sufrida, serían mucho más hermosas que el tesoro.

Las tumbas reales - The royal tombs

Las tumbas reales – The royal tombs

Por ese día dimos por concluido la visita, dejando para el día siguiente, la visita del lugar del sacrificio y la vista panorámica desde lo alto de Petra y el tesoro. Al salir nos encontramos con el mismo problema para volver al hotel, aún nos faltaban varias horas para la primera recogida, así pues de nuevo fuimos cuesta arriba caminando. Con la mente fijada en tomarnos una ducha, descansar y disfrutar de la gran cena.

Cena - Dinner

Cena – Dinner

El último día nos fuimos todavía más temprano para poder subir a lo alto de las montañas. En un primer lugar decidimos ir a ver el mirador de Petra y del tesoro. Este se encuentra pasado las tumbas reales. Lo que nos esperaba, y no sabíamos, eran un montón de escaleras. Cuando tomabas una curva y pensabas que ya se había acabado, aparecían más, una detrás de otra. A medio camino paramos a desayunar algo ligero que llevábamos con nosotros. El camino hacia arriba fue bastante intenso pero las vistas merecen la pena.

Vistas desde el mirador - Views from the viewpoint

Vistas desde el mirador – Views from the viewpoint

Al llegar a nuestro destino estábamos tan cansados que decidimos no ir a ver el lugar de sacrificios que estaba en la montaña situada enfrente nuestra. Volvimos para comer algo en el restaurante del primer día y esta vez comimos la pizza. El dueño fue un encanto y nos invitó a unos bizcochos caseros que había preparado. Así da gusto.

Subimos por último día la dichosa cuesta y nos sentamos en la terraza del hotel para descansar mientras esperábamos al autobús de vuelta a Amman.

Lo mejor de la vuelta en Amman fue que, como habíamos vuelto al mismo hotel que la vez anterior y habíamos hecho comentarios muy buenos sobre ellos en Booking, nos dieron una habitación superior por una noche sin coste alguno.

El teatro - the theater

El teatro – the theater

Señor un camello - Camel sir

¿Señor un camello? – Camel sir?

Wadi Musa

Wadi Musa

El tesoro de noche - The reasury by night

El tesoro de noche – The treasury by night

El tesoro - The treasury

El tesoro – The treasury

De camino al monasterio - On the way to the monastery

De camino al monasterio – On the way to the monastery

El monasterio - The monastery

El monasterio – The monastery

El triclinio del leon - Lions triclinium

El triclinio del leon – Lions triclinium

Qasr Al-Bint

Qasr Al-Bint

El gran templo - The great temple

El gran templo – The great temple

Cruzando sobre parte de la antigua muralla de entrada - crossing over the old entrance walls

Cruzando sobre parte de la antigua muralla de entrada – crossing over the old entrance walls

Desde una de las tumbas reales - From one of the royal tombs

Desde una de las tumbas reales – From one of the royal tombs

Colores de la piedra - Colours of the stone

Colores de la piedra – Colours of the stone

Tumba de la urna - Tomb of the urn

Tumba de la urna – Tomb of the urn

Subiendo al mirador - Going up to the viewpoint

Subiendo al mirador – Going up to the viewpoint

El tesoro desde arriba - The treasury from the top

El tesoro desde arriba – The treasury from the top

In a previous post, I was mentioning several places where Indian Jones would love to get lost, or he had already gotten lost. It was now our turn to get lost in the beautiful Nabataean city of Petra.

There are several daily buses from Amman, leaving at 6:30 in the morning and coming back from Petra at 17:00 in the afternoon. Some travelers do this, but unless you just want to see the treasury and just a bit more, you won´t have time to see the whole ancient city. We were there for three days and we barely had time, although it didn´t help that at 14:00 there were already 40 degrees and you could barely walk in the sun. This despite the fact that we were entering Petra at 7 in the morning.

Our trip to Petra was eventful: the bus that we took, in spite of being quite new, must have had a short circuit in the doors system, because they were opening continuously, and at some point the driver had to call the bus company to send another bus to pick us up and continue our trip. During the trip, we were seating close to a very talkative guy, who did not stop the at all – halfway to Petra I switched seats with Ale because I wanted to sleep and the guy kept talking.

In the end, we had more than one hour delay due to the bus change, but luckily our hotel had a pick-up service and was waiting for us. We highly appreciated this ride because the hotel is on top of the hill and the bus left us close to Petra,which is downhill. We just left our things and we went back to see Petra, because we did not want to waste any moment and we only had three days. We bought as well the tickets for the “Petra by night” show, since they were not included in the Jordan pass.

Once you enter the complex, after the ticket control, you start to see various tombs along the main road, which takes you inside the city. You can also see the old guard posts of the Nabataeans, which were at the entrance, and somebody thought that having people dressed as soldiers from those times would be a great idea, so the poor men are standing there, in the sun, so that some tourists take pictures with a disguised stranger. For this, we already have the carnivals or the Halloween.

tuba del obelisco - obelisc tomb

Tumba del obelisco – Obelisc tomb

After you pass the guards, you go into the narrow gorge of As-Siq, walking for more than one kilometer surrounded by this incredible natural beauty is a feast for the eyes. You pass by weird looking geological formations, rocks of unique colors, 80 meters cliffs surrounding you and to all this you add the human intervention, the creation of waterways, sculptures, altars. All this makes you feel small, walking surrounded by this majestic cliffs, that used to be the main entrance to the city of Petra.

As siq

As siq

After walking for a while you finally arrive to see one of the world´s wonders,  the treasury of Petra. The most beautiful monument and the pride of the city. It is very difficult to describe in words what you feel when you see something that you´ve been wanting to see for a long time, something that you´ve already seen many times in photos or at TV. The first thing that comes to your mind is “wow, I am here, I cannot believe it, it´s right in front of me”. More or less like you´d feel in front of a star (and in this case, it is a movie star). We stood there watching it for a while, in the same time we had to get rid of the sellers and the carriages and donkey owners, who were offering to take us everywhere. Once we recovered, we followed the way to the city that was allowing us to discover it. It was unbelievable for us to see people that just went to the Treasury and back, or people who thought that Petra means only the treasury, anyway better for us, less people.

Llegando al tesoro - reaching to the treasury

Llegando al tesoro – reaching to the treasury

We continued walking through the valley in front of us. What got to our attention was the theater, attached to one of the gorges, the royal tombs that were on our right side, the road that was going up to the high sacrifice place, up on the mountain. When we arrived to the great temple, the heat became unbearable and besides this, we were supposed to come back in the evening for the show, seeing the city lit up. So we decided to go back to the hotel and rest a bit.

Our hotel had the pick-up service from Petra, the only problem was that it was only 13:00 and the service was starting from 16:00 to 17:00. So we initially thought to go to eat something and visit the Petra museum, meanwhile waiting for the car. We went to eat at one of the restaurants that was in front of the entrance to Petra, Seven wonders, where we had very good food and the owner was very nice. At some point, they were preparing a pizza in the wood oven, which looked very good, so the owner offered us a piece for each. A delight. Despite our efforts to pass the time before the first pick-up, we still had more than one hour left, so we started walking uphill under the summer sun, in the desert. We arrived completely wet at the hotel. We had ordered the dinner there, at the hotel, and it was buffet style. We got full trying a bit of everything. Our plates had a bit from all the dishes, but there were people that had mountains of food on their plates, and the most surprising was that once they finished it, they went for more. It looked like all their meals were concentrated in that dinner.

At 8 the bus was supposed to take us to see Petra by night. The show was supposed to start at 8:30. Once everybody was gathered at the entrance, the guide started to give us instructions and explained us what the event would be like. The most clear and repeated instruction was to walk in silence in order to enjoy the journey… Some people were probably deaf or they did not speak English, we would not assume that people don´t have manners and they just bother the others talking out loud without a care in the world.

The “Petra by night” show means walking through the As-Siq that is illuminated only by the candles until you reach the Treasury, where you will sit on a carpet to drink a tea and enjoy the history of Petra and a Berber music concert.

When we started to walk we had to rush a bit, because there were several groups that were using flashlights and were talking quite loud. As soon as we passed them, luckily before reaching the Treasury, we started to enjoy the moment. The feeling of silence and walking in the candle light through the gorge is something unique. The peacefulness of the place, the sound of the steps, the dim light of the candles and the full moon, when we could see it between the cliffs. Everything was giving us a magical feeling. It all seemed magical. When we arrived at the Treasury, the ground in front of it was illuminated by the candles. We sat on the carpets and we enjoyed the tea they offered us and we were just admiring that amazing view.

El tesoro iluminado con velas - The treasury iluminated with candles

El tesoro iluminado con velas – The treasury illuminated with candles

When everybody arrived, the guide started to tell us about the history of the place and the instruments that we were going to listen to. A typical Berber string instrument and a wind instrument. Once the guide finished, he asked us to close our eyes and imagine how it would be to live in those times, when only the Berbers knew that place and they were playing music around the fire. When he asked us to open them, the whole treasury was lit up. We were astonished.

Next day we took the first minibus from our hotel, our plan for the day was to see the monastery, which is in the Northern part and was one of the last buildings built by the Nabataeans. The way to it is quite long and there are as well many stairs to climb. When you are almost up, the vendors are cheering you as if you were on a bike tour. “You are close”. Some were saying, “you´re almost there”, others “just a bit more”. And obviously meanwhile they were supporting you, they were also trying to sell you something.

Una de las gargantas de acceso al monasterio - One of the gorge that gives access to the monastery

Una de las gargantas de acceso al monasterio – One of the gorge that gives access to the monastery

What is the worst is not the distance nor the climb, but the combination of these two with the heat. When arriving to the monastery, almost all the travelers were sitting in the shade, to rest for a while, and then finally looking closely at the building. Even if this is the last big construction from this part of the city, you could still walk and see other smaller buildings. We decided though to go back to the center of the city and see the great temple, the Byzantine church and the royal tombs. On the way down, we stopped to see the mini tomb from the Lion´s triclinium, which is on a small gorge on the way to the monastery. We started to feel the heat, so we rushed to see the great temple and the Byzantine church.

Recien llegados al monasterio - Freshly arrived to the monastery

Recien llegados al monasterio – Freshly arrived to the monastery

We had taken a lunch bag from the hotel so we looked for a place in the shade to eat, close to the royal tombs. It seemed unbelievable how fast the time passed, we were in Petra for almost 7 hours when we stopped to eat. After the mini lunch, we visited the royal tombs. If it weren´t for the erosion, they would be much more beautiful than the treasury.

Las tumbas reales - The royal tombs

Las tumbas reales – The royal tombs

We ended our visit for the day, planning to see the high place of sacrifice and the panoramic view of the treasury from up on the following day. When we went out, we had the same issue to go back to the hotel, there were still a few hours left until the pick-up time, so we walked again uphill. Our goal was to have a shower, rest and enjoy the big dinner.

Cena - Dinner

Cena – Dinner

Next day we went even earlier to Petra, in order to go up to the hills. We first decided to go to the viewpoint and see Petra and the treasury. If you want to go there, the starting point is past the royal tombs. We were not expecting though to climb a lot of stairs. When you were taking a curve thinking that it was over, there were more and more. We stopped halfway to have the light breakfast we had taken with us. The way up was quite intense, but the views are really worth it.

Vistas desde el mirador - Views from the viewpoint

Vistas desde el mirador – Views from the viewpoint

When we arrived to our destination we were so tired, that we decided not to go to see the high place of sacrifice, that was on the mountain in front of us. We went back to eat something in the restaurant where we had eaten the first day and this time, we chose the pizza. The owner was very nice again and he offered us some homemade cake that he had prepared. A very pleasant lunch.

We went uphill for the last time and we went on the terrace to rest meanwhile waiting to pick up the bus to Amman.

The best thing about coming back to Amman was that, since we booked the same hotel and we wrote a very good review on Booking.com, they gave us a better room for one night without any extra costs.

El teatro - the theater

El teatro – the theater

Señor un camello - Camel sir
¿Señor un camello? – Camel sir?
Wadi Musa

Wadi Musa

El tesoro de noche - The reasury by night

El tesoro de noche – The treasury by night

El tesoro - The treasury

El tesoro – The treasury

De camino al monasterio - On the way to the monastery

De camino al monasterio – On the way to the monastery

El monasterio - The monastery

El monasterio – The monastery

El triclinio del leon - Lions triclinium

El triclinio del leon – Lions triclinium

Qasr Al-Bint

Qasr Al-Bint

El gran templo - The great temple

El gran templo – The great temple

Cruzando sobre parte de la antigua muralla de entrada - crossing over the old entrance walls

Cruzando sobre parte de la antigua muralla de entrada – crossing over the old entrance walls

Desde una de las tumbas reales - From one of the royal tombs

Desde una de las tumbas reales – From one of the royal tombs

Colores de la piedra - Colours of the stone

Colores de la piedra – Colours of the stone

Tumba de la urna - Tomb of the urn

Tumba de la urna – Tomb of the urn

Subiendo al mirador - Going up to the viewpoint

Subiendo al mirador – Going up to the viewpoint

El tesoro desde arriba - The treasury from the top

El tesoro desde arriba – The treasury from the top

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