Últimos días en Turquía – Last days in Turkey

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De nuevo llegamos por la mañana a Estambul con el autobús desde Çanakkale. Otra vez esperamos por el minibús gratuito que iba al centro, pero esta vez cogimos el tranvía hasta la parada de Sultanahmed.

Cómo nos habíamos sentido muy a gusto en el hostal de la primera vez, lo volvimos a reservar. Esta vez Estambul era más familiar para los dos y era un poco como volver a casa y saber dónde están las cosas y como aparenta todo.

Esta vez al coger el tranvía y sabiendo el camino al hostal llegamos muy temprano. Tanto que en la recepción estaban durmiendo. Cómo ya conocíamos a la gente y sabíamos que de todas formas teníamos que esperar a que limpiaran la habitación, nos sentamos en las escaleras para descansar un poco y actualizarnos con el mundo. Teníamos la contraseña de WIFI de la vez anterior.

El plan en Estambul esta vez era relajarnos y ver algunas cosas que nos faltó por ver la vez anterior. Al mismo tiempo acabar de recuperarme de la maldición del Sultán. Básicamente nuestro primer día no hicimos nada, estuvimos en el hostal hablando con la gente de allí y otros viajeros. Al final de la noche fuimos a dar un paseo alrededor de las murallas bizantinas para estirar las piernas.

Una de las cosas que nos faltó por ver la vez anterior fue la cisterna, la torre de Gálata y caminar un poco por la zona hipster. Cómo no hay nada más económico y sano que caminar, pues allá nos fuimos caminando. La cisterna se encuentra cerca de Hagia Sofía, y es una de las más antiguas. Tuvimos la mala suerte que estaba en reconstrucción (parecía que todo estaba…), Aunque pudimos entrar y ver parte de la misma incluyendo las columnas de lágrimas y las cabezas de Medusa, fue una visita corta pero agradable.  Para nuestro siguiente objetivo nos tocaba cruzar el puente de Gálata y subir la cuestita hacia el barrio. Como yo ya había estado la primera vez que fui a Estambul, Ale fue la valiente que subió hasta lo alto de la torre.

Cómo habíamos salido tarde ese día era ya mediodía y ya teníamos hambre, así que pillamos un pequeño tentempié y nos fuimos a buscar algo de comida a Taksim, ya que existen varios sitios para comer. Esta vez el cuerpo nos pedía comer algo diferente, así que acabamos en un restaurante chino, que estaba escondido en una de las callejuelas. La comida estaba bien, pero las porciones eran inmensas, costaba acabárselas. Con el buche lleno nos fuimos por la zona hipster, aunque nos entró la vagancia y nos fuimos de vuelta al hostal a dormir la siesta/descansar.

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Medusa encuentra a Medusa. Medusa meets Medusa

Un poco más tarde fuimos a dar un paseo hasta la iglesia búlgara, o también conocida como la iglesia de acero. El segundo nombre es bastante claro, ya que la iglesia se construyó casi íntegramente de acero. La iglesia está situada en una de las orillas del cuerno de oro y se hace un paseo muy agradable desde el puente de Gálata hasta la misma. Vas caminando casi todo el tiempo al lado del río entre parques, donde los locales estaban preparando sus barbacoas, otros estaban pescando, otros teniendo un picnic, y mucha más gente caminando por la zona o sentada charlando. Al llegar a nuestro destino nos desilusionó ya que estaba completamente en obras y no podíamos acercarnos ni ver casi nada ya que a excepción del tejado, todo lo demás estaba cubierto por andamios y telas. En fin, es lo que tiene hacer una iglesia de acero, que de vez en cuando toca eliminar la corrosión. Aunque no hay mal que por bien no venga ya que habíamos disfrutado del paseo.

De vuelta decidimos pararnos para comer un Kebab en uno de los lugares más conocidos de Estambul, Şehzade Cağ Kebap. Lo primero que ves al llegar al lugar son algunas de las publicaciones donde este lugar sale mencionado como el New York Times, Spieler, entre otras y las fotos con gente famosa que ha visitado el lugar.

La peculiaridad de este sitio es que el Kebab de cordero que cocinan lo hacen de forma horizontal y con carbón vegetal. Para ser sinceros a parte de la gracia de cómo lo preparan no nos pareció nada del otro mundo y aún por encima nos pareció caro para esa calidad… Es lo que tiene la fama que puedes vivir de ella, bajando la calidad y cobrando más. Más o menos como Johnny Depp 😀

El último día en Estambul nos fuimos a ver la mezquita de Suleyman. La cual no tiene nada que envidiar a la mezquita azul ni a Hagia Sofía. Llegamos justo a tiempo para contemplar la magnífica decoración de la misma, al cabo de 10 minutos nos echaron ya que era la hora de la oración. Aún pasamos un rato más por el recinto exterior, disfrutando de las maravillosas vistas de la ciudad desde lo alto. Continuamos nuestro paseo en dirección hacia los restos del acueducto, que se encuentran al lado de la estatua del conquistador de Constantinopla, Mehmet II, y la mezquita del príncipe con sus jardines. Una zona muy agradable para pasear y sentarse en los jardines a descansar.

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Acueducto – Aqueduct

Cómo al día siguiente nos tocaba madrugar para coger el avión para ir a Israel, nos fuimos de vuelta a “casa” a hacer las maletas descansar un poco y charlar con la gente del hostal.

Por la noche nos salió el plan de ir a cenar algo con gente del hostal a uno de los sitios favoritos de los dueños de los dueños. Así que pillamos tres taxis y nos fuimos de vuelta a Taksim. Cenamos a base de mezze (como tapas) y después cambiamos de local para comer el postre por la zona. De vuelta decidimos ir caminando y disfrutar de las ultimas vistas por la noche de Estambul.

A las 5 de la mañana nuestro taxi nos vino a buscar para llevarnos hasta el hotel meeting point. Desde donde salen las lanzaderas hacia el aeropuerto, salíamos del lado asiático. Esta es una de las opciones más económicas y sencillas de usar ya que las lanzaderas salen cada media hora o cuando están llenas y cuestan unas 15 liras por persona, 3 euros, más el taxi nos salió por 9 euros. Mientras que coger el taxi saldría por 30 euros.

Después de 20 días en Turquía ya teníamos ganas de ver otro país, pero nos quedamos con la sensación de querer volver.

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Cisterna – Cistern

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Columna de lagrimas – Tears column

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Arte callejero – Street art

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Torre de Gálata – Galata tower

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Iglesia de San Antonio de Padova – Saint Antony of Padua

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Interior de la mezquita Suleyman – Suleyman mosque interior

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Patio de la mezquita Suleyman – Suleyman mosque courtyard

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Vista desde la mezquita – View from the mosque

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Estatua de Mehmet – Mehmet II statue

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Mezquita del principe – Prince mosque

We arrived again to Istanbul in the morning from Çanakkale. Once again, we waited for the free bus to take us to the center, but this time we took the tram until Sultanahmet stop.

Since we felt very good in the hostel where we stayed when we were for the first time in Istanbul, we booked it again. This time Istanbul was more familiar for both of us and it was a bit like going back home and know where the things are and how everything looks like.

 This time, because we picked up the tram, we arrived very early. So early that the hostel´s “night manager” was still sleeping.  Since we knew the people and that anyway we had to wait for the room to be cleaned, we sat down on the stairs outside to rest a bit and get up to date with what was happening in the world. We had the WIFI password since our last visit.

The plan for Istanbul was now to relax and see some of the things that we had missed the last time. As well, I was finally recovering from the Sultan´s curse. Basically, we did not do anything during our first day; we were hanging out at the hostel, talking to the people there and with other travelers. At the end of the evening we went for a walk around the byzantine walls to stretch our legs.

Some of the things we missed the previous time were the Cistern, the Galata tower and walking a bit in the hipster area. There is nothing neither cheaper nor healthier than walking, so we went there by foot.  The Cistern is close to Hagia Sofia and is one of the oldest ones. We had a bit of bad luck, because they were renovating it (it seemed that almost everything).  However, we could go in and visit part of it, including the tear columns and Medusa´s heads – it was a short, but pleasant visit. For our next objective, we were supposed to cross the Galata Bridge and go uphill towards the neighborhood. I had already visited the tower when I first came to Istanbul, so this time Ale was the brave one and went up to the tower.

We had gone out quite late that day and it was already noon, so we bought a little snack and went to look for a place to eat in Taksim. This time, we felt like eating something different, so we ended up in a Chinese restaurant, hidden on one of the little streets. The food was tasty, but the portions were huge, it took some time and effort to finish them. Already full, we went to the hipster area, but we got lazy and went back to the hostel to have a nap/rest.

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Medusa encuentra a Medusa. Medusa meets Medusa

A little bit later we went for a walk to see the Bulgarian church, also known as the Iron Church. The second name is quite clear, given that the church was built almost entirely with iron. The church is on one of the shores of the Golden horn and the walk from the Galata Bridge until there is very nice.  You are walking almost the whole time on the seashore, passing through parks where the local people were preparing the barbecue, fishing, having a picnic, and much more people walking or just chatting. When we arrived to our destination, we were disappointed to see that the church was in a full renovation process and we couldn´t get closer, nor see anything except for the roof, the rest was covered by the scaffolding and the cloths. In the end, this is what happens to an iron church, the corrosion needs to be removed from time to time. The good side in this story was that we enjoyed the walk.

On our way back, we stopped for a Kebab in one of the most known places in Istanbul, Şehzade Cağ Kebap. The first thing you see here are some of the newspaper articles where it is mentioned, such as New York Times, Spieler among others, and photos of famous people that visited the place.

The particular thing about this place is that they prepare the lamb Kebab on the horizontal and they use charcoal. To be honest, besides the way they prepare it, we did not find it so special and it was a bit expensive for its quality. This is what happens with fame –you can live from it, lowering the quality and raising the prices. More or less like Johnny Depp :D.

On our last day in Istanbul, we went to see Suleyman Mosque, which is nothing less than the Blue Mosqùe or Hagia Sofia. We arrived just on time to see its beautiful decoration, but after 10 minutes they asked us to leave, because it was time for the prayer. We spent a bit more time in the complex, enjoying the beautiful views of the city from above. We continued our walk towards the ruins of the aqueduct, that are right beside the statue of the Conqueror of Constantinople, Mehmet II, and the Prince´s mosque with its gardens. A very pleasant area for a walk and for some relaxing moments in the gardens.

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Acueducto – Aqueduct

Next day we were supposed to wake up very early to pick up the plane to Israel, so we went back “home” to pack and talk a bit with the people from the hostel.

In the end, we planned to go out for dinner with the people from the hostel, to one of the owner´s favorite places. So we picked up 3 taxis and we went back to Taksim. Our dinner was mezze (something like tapas) and then we went to another place and had some dessert.  We decided to go back walking and enjoy the last night views of Istanbul.

At 5 o´clock in the morning our taxi came to pick us up and take us to the Point hotel. Here we could pick up a bus to the airport that is located on the Asian side. This is one of the cheapest and easiest ways to get to this airport, given that the buses leave every half an hour or when they are full and the ticket costs 15 liras per person – 3 euros.Tthe bus and the taxi cost us 9 euros, meanwhile picking up the taxi would have cost us 30 euros.

After 20 days in Turkey we were eager to see another country, but we both had the feeling that we want to go back some day.

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Cisterna – Cistern

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Columna de lagrimas – Tears column

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Arte callejero – Street art

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Torre de Gálata – Galata tower

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Iglesia de San Antonio de Padova – Saint Antony of Padua church

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Interior de la mezquita Suleyman – Suleyman mosque interior

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Patio de la mezquita Suleyman – Suleyman mosque courtyard

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Vista desde la mezquita – View from the mosque

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Estatua de Mehmet – Mehmet II statue

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Mezquita del principe – Prince mosque

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